Sigarettenpeuken: klein maar schadelijk voor het milieu.

Waarom gooien we peuken op de grond?

 

Plastic wegwerpproducten zoals verpakkingen, bestek, bekers en rietjes staan bekend als grote milieuvervuilers. De aandacht rondom deze producten groeit en oplossingen voor een beter alternatief groeien als paddestoelen uit de grond. Maar er is één product wat we vaak vergeten terwijl dit het meest wordt teruggevonden in het milieu: sigarettenpeuken.

Jaarlijks gebruiken we over de hele wereld meer dan 5.5 triljoen sigaretten, waarvan 2/3 op straat wordt weggeflikkerd. Dat zijn dus ongeveer 3.6 triljoen peuken op straat en in de natuur! Niet alleen bevatten ze plastic, maar ook giftige chemicaliën die schade toebrengen aan het milieu.

Gooi je deze peuken weleens op straat en denk je dat een straatveger ze wel opruimt? De straten worden uiteraard schoongeveegd maar het aantal peuken is veels te groot. Vaak komen ze via de straten, de grachten, rivieren en stranden alsnog in onze zeeën en dus oceanen terecht. Jouw sigarettenpeuk die je op straat weggooit, bevat plastic en chemische stoffen die zo dus schadelijk zijn voor zeedieren en -planten. Tijdens beach cleanups worden vaak sigarettenpeuken teruggevonden, ze maken tot wel 19% uit van al het zwerfafval. Ten opzichte van voedselverpakkingen (10%) is dit dus bijna het dubbele.

Hoe komt het dat een peukje zó schadelijk is?

Tabak is niet alleen slecht voor de gezondheid, maar ook voor het milieu. Er worden bossen gekapt om ruimte te maken voor tabaksplantages en er is veel hout nodig voor het droogproces. Daarnaast hebben tabaksplanten grote hoeveelheden kalium, fosfor en nitraat nodig en worden zware pesticiden gebruikt om ze te beschermen. De peuken die jaarlijks worden weggegooid zorgen in totaal voor 760 miljoen kilo giftig afval wat direct in het milieu belandt.

Vorig jaar waren wij van Straw by Straw benieuwd hoeveel peuken we zouden vinden op een grasveldje aan de Amstel. Tijdens het ploggen met 10 personen deden we een wedstrijd: wie de meeste sigarettenpeuken zou vinden. In 10 minuten tijd vonden we 1137 sigarettenpeuken op een stukje grasveld!

Er zijn enkele initiatieven die de impact van afgedankte filters proberen te minimaliseren, zoals draagbare asbakken en de DropPit - de asbakken op de grond - maar er zijn er veel te weinig. Ook over dit probleem is bij rokers en niet-rokers zeer weinig kennis aanwezig - en dat moet eerst en vooral worden opgelost.

Want dit probleem gaat ons allemaal aan.