APS Supply over hoe op de hoogte te blijven van duurzaamheidstrends

Tot een paar jaar geleden gingen we allemaal in het weekend naar de bar met onze vrienden, pakten we een mojito of gin en tonic en stonden we met zijn allen te kletsen en dronken we onze drankjes door een rietje. Maar toen duidelijk werd hoe schadelijk plastic rietjes zijn voor de natuur, moesten we ze al snel in de recycling-bak gooien en vervangen door minder schadelijke alternatieven zoals papieren rietjes. Niemand drinkt zijn cocktail graag door een doorweekt rietje, dus om klanten tevreden te houden, moesten de bars snel een duurzame en kwalitatief hoogwaardige vervanger vinden. 


APS Glass & Bar Supply, gevestigd in Amsterdam, levert sinds 2004 kwaliteitsproducten aan de Nederlandse horeca. Er is geen tekort aan groothandelsbedrijven die leveren aan de Nederlandse horeca, dus APS onderscheidt zich door een uitstekende service te leveren. Zij richten zich op het helpen van hun klanten bij het vinden van de juiste producten voor hun bars: van glaswerk en porselein tot bar accessoires en tafeldecoraties. Je klanten tevreden stellen betekent onder meer dat je ze precies datgene geeft wat ze willen, dus APS volgt de trends in de horeca op de voet om er zeker van te zijn dat zij aan de wensen van hun klanten kunnen voldoen. En op dit moment draait het allemaal om duurzaamheid.  


We spraken met Maartje, een van de twee oprichters van het bedrijf, over duurzame trends in de horeca en de maatregelen die APS neemt om de ecologische voetafdruk van het bedrijf zo laag mogelijk te houden.



Jullie verkopen deze producten aan bars, dus ik neem aan dat jullie de trends volgen met betrekking tot wat voor producten mensen willen kopen. Waar ik echt geïnteresseerd in ben, is in hoeverre het soort producten dat mensen willen per jaar verandert?

Ongeveer twee jaar geleden merkten we dat de 'anti-plastic-rietjes-beweging' begon en alweer meer dan een jaar geleden zijn we gestopt met de verkoop van plastic rietjes. We zijn nu alle plastic artikelen uit ons assortiment aan het verwijderen, inclusief roerstaafjes en plastic cocktailprikkers. Je kunt waarschijnlijk wel begrijpen dat dit 5 of 10 jaar geleden echt veelvoorkomende producten waren. Maar we zien de anti-plastic beweging steeds sterker worden. In het begin kon ik niet geloven dat het echt zo was, maar we zien het steeds meer, want we staan in direct contact met de klant. Toen we deze trend opmerkten, dachten we: "Oké, we moeten stoppen met de verkoop ervan". We proberen ons te richten op duurzame producten - niet op de makkelijke, goedkope, breekbare dingen. 

 

Naast de producten die jullie verkopen, richten jullie je ook op duurzaamheid binnen jullie bedrijf zelf?

Voor al langer dan 10 jaar hebben we ons verpakkingsmateriaal gerecycled. Het is iets dat heel logisch is, maar niet iedereen doet het. Wanneer we pallets geleverd krijgen, worden ze verpakt in plastic, dus we zorgen er altijd voor dat we dit hergebruiken om andere materialen te verpakken. Wanneer we producten inpakken proberen we daarnaast zo min mogelijk plastic te gebruiken om de producten te beschermen tijdens transport. Dat doen we al heel lang, maar nu doen we ook veel moeite om ons te richten op ons vervoer.

Een deel van onze leveringen doen we namelijk met elektrische fietsen. Plus, voor 2020 is ons doel om de stad emissievrij te maken. Maar we werken aan een nieuw plan om onze ecologische voetafdruk te verkleinen. Daar zijn we mee bezig, dus het ligt nog niet 100% vast, maar het is iets waar we echt naar uitkijken. Het zou een grote bijdrage leveren aan Amsterdam en het milieu.


Je zei net dat jullie gemerkt hadden dat mensen stopten met het kopen van plastic rietjes. Hoe volgen jullie die trends? Heb jullie teams die onderzoek doen?

Elke dag proberen we in contact te blijven met onze klanten. Onze klanten vertellen ons wat ze nodig hebben en wat ze zoeken, zodat we patronen kunnen zien en ze kunnen opvolgen. Daarnaast werken we samen met partners die producten zo duurzaam mogelijk produceren. Wij zijn de schakel tussen de horeca en onze fabrikanten.


Krijg je nog steeds mensen binnen die vragen om plastic rietjes?

Nee! Straw by Strawis een goed product, en daarnaast verkopen we ook APS papieren rietjes, roestvrij staal, en glas...

Wat voor soort trends ziet u in de toekomst op het gebied van duurzaamheid?

Natuurlijk is plastic een groot probleem en dit wordt steeds sterker. Daarnaast zien we veel betrokkenheid van de natuur bij producten, vooral op het gebied van materialen, kleuren en patronen. 

Mensen maken zich zorgen over het milieu, ze beginnen de natuur meer te respecteren en dat is het aller belangrijkste. Tegenwoordig heb ik het gevoel dat mensen zich meer bewust zijn van hoe ze met producten moeten omgaan, hoe ze hun product met meer respect moeten behandelen.