Luxe + duurzaamheid: wat we kunnen leren van The Brando Resort.

Dit resort is niet alleen een paradijs op aarde, maar ook een van de beste voorbeelden voor duurzaam toerisme.

Als iemand je vraagt om je het paradijs op aarde voor te stellen, dan zie je waarschijnlijk ongerepte witte zandstranden, turkoois water en palmbomen die zachtjes wiegen in de wind. Tetiaroa, een klein privé-eilandje in Frans-Polynesië, komt heel dicht in de buurt van dit idee van een stukje hemel op aarde. Het eiland werd in de jaren zestig gekocht door Hollywood-veteraan en -ster Marlon Brando. Brando kwam in 1999 in contact met een milieuactivist die ervaring had met het bouwen van duurzame luxe resorts in de regio. Brando wilde een koolstofneutraal en zelfvoorzienend resort bouwen dat de gasten nog steeds een hoog niveau van luxe aanbood, met de nadruk op biodiversiteit en natuurlijke hulpbronnen. Betreed The Brando, dat in 2014, tien jaar na de dood van Brando, werkelijkheid werd.

Het resort combineert luxe en duurzaamheid, onder andere door het gebruik van zeewater airconditioning, kokosolie generatoren en zonnepanelen. We spraken met Boris Kopec, Coördinator Duurzame Ontwikkeling bij The Brando, om meer te weten te komen over dit unieke hotel midden in het paradijs.

Op de foto: Boris Kopec, Sustainable Development Coördinator

 

Waarom is duurzaam ecotoerisme belangrijk voor jullie merk?

Op de Polynesische eilanden is een glimp te zien van het paradijs op aarde. Ons eerste en enige doel is de bescherming van dit prachtig stukje aarde - zowel op het gebied van natuur als cultuur. Als we de definitie van duurzame ontwikkeling aanpassen naar duurzaam toerisme, zou het de wensen van de toeristen van vandaag vervullen, zonder de toeristen van morgen te benadelen. Elke activiteit heeft gevolgen voor de economie, de maatschappij, het milieu of de cultuur. Ook het toerisme heeft een impact. Onze visie is om deze impact tot een minimum te beperken en tegelijkertijd de kans te bieden om ons eiland te ontdekken en de schoonheid en rijkdom van deze plek te behouden. Het werken met Straw by Straw is een voorbeeld van wat we kunnen doen om de impact op het milieu te minimaliseren: het verwijderen van plastic voor eenmalig gebruik, want rietjes staan bovenaan de lijst van plastic voorwerpen die tegenwoordig in de oceaan worden aangetroffen. 

 

 
Wat is de inspiratie voor het bedrijf?           

Ik zou zeggen dat toerisme vandaag de dag meer moet zijn dan alleen het aanbieden van een hotelervaring zoals het huren van een slaapplek voor een nacht. Mensen hebben meer nodig dan dat alleen als ze op vakantie gaan. In de jaren '70 en '80 was het model gebaseerd op 3Z (zee, zand en zon). Wij willen dat onze gasten begrijpen dat toerisme een nuttig onderdeel kan zijn van bescherming en behoud. De kosten voor een overnachting kunnen naar een project gaan dat door wetenschappers wordt geleid en dat in de toekomst kan helpen. In de jaren '80 wilden mensen gewoon zonnebaden en cocktails drinken, maar nu zijn ze op zoek naar een ervaring. Ze hebben herinneringen nodig. Er is ook een element van mensen die zich - niet helemaal vrij van schuldgevoelens - maar bewust willen voelen. Door naar ons hotel te komen, kunnen gasten alles ervaren: excursies op de lagune en op het eiland, en deelnemen aan natuurtochten. Wij willen hen comfort en luxe bieden en tegelijkertijd de nadruk leggen op duurzaamheid. 

 

Oké, dus jullie bieden je gasten een kijkje in beide werelden aan. Kun je ons wat meer vertellen over jullie opvattingen wat betreft duurzaamheid en ons vertellen welke maatregelen The Brando heeft genomen om duurzaamheid te bevorderen?

Om een voorbeeld te geven, we hebben verschillende waterkringlopen. We gebruiken geen drinkwater om de toiletten door te spoelen en het linnengoed te wassen. We gebruiken gerecycled water voor de irrigatie van sierplanten in het resort. We produceren ons eigen water met behulp van de omgekeerde osmose-technologie. Het is net zoiets als ontzilting - wat betekent dat we zeewater gebruiken om zoet water te produceren. Het water dat ik de laatste anderhalf jaar heb gedronken, is zeewater. Het is echt verbazingwekkend.

Een ander voorbeeld zijn de materialen die we hebben gebruikt om dit hotel te bouwen. IJzerhout is gebruikt voor de bouw, en we gebruiken 95% LED's voor de verlichting. Zoals ik al zei, hebben we verschillende waterkringlopen met drink- en niet-drinkwater, en een Zeewater Airconditioning Systeem. Het feit dat we ons in het milieu hebben geïntegreerd, maakte deel uit van het idee om ons te laten certificeren voor onze gebouwen. Wij zijn LEED (Leadership in Energy and Environmental Design) Platinum gecertificeerd - dat is het hoogste niveau.

Als onze gasten de Green Tour (Groene Tour) met mij doen, realiseren ze zich hoe duurzaam het hotel is. De energie, de gebouwen, de projecten die we uitvoeren, de levensstijl. Ik kan aan hun ogen zien hoe ze zich bewust worden voor de rest van hun verblijf met ons. Ik leg hen uit dat het hotel perfect geïntegreerd is in de omgeving en dat dit de reden is waarom ze, zelfs vanuit het vliegtuig toen ze aankwamen, het gebouw niet konden zien, verborgen tussen alle kokospalmen. 

 

Jullie hotel biedt Green Tours aan om de gasten een kijkje te geven in de manier waarop jullie duurzaamheid bevorderen. Denk je dat duurzaamheid een grote aantrekkingskracht heeft op jullie gasten? Is het hypocriet om de hele wereld over te vliegen naar Frans-Polynesië om in een eco resort te verblijven?

Ik weet dat het er controversieel uitziet. Maar ik zou zeggen dat de mensheid altijd heeft gereisd - al duizenden en duizenden jaren! Als het niet voor religieuze doeleinden was, dan was het wel voor zakelijke doeleinden. Als het niet voor zaken was, dan was het wel voor oorlog. We zullen nooit in staat zijn om mensen te stoppen met reizen en ze zullen altijd in beweging blijven. Wat we wel kunnen doen is ons richten op het verminderen van de negatieve effecten op het milieu zodat mensen hun reis op een kleine manier kunnen compenseren. Ik woon in Frans-Polynesië, maar mijn familie is in Frankrijk, dus het is voor mij moeilijk om te zeggen: "Ik ben naar Frans-Polynesië verhuisd en ik zal nooit meer teruggaan naar Frankrijk vanwege deze milieuproblemen". Ik weet dat mensen vanzelf al betere beslissingen beginnen te nemen, weet je: ze besluiten om de trein te nemen of in hun eigen land te blijven. Maar we moeten ook andere oplossingen vinden voor de gevolgen van reizen.

 

Straw Straws at The Brando

 

The Brando is gelegen op het eiland Tetiaroa in Frans-Polynesië, dus het is duidelijk dat er niet veel anders in de buurt is. Welke uitdagingen brengt de geografische ligging van het hotel met zich mee als het gaat om duurzaamheidsinspanningen? Op welke manier kun je deze obstakels omzeilen?

Om je een idee te geven, we hebben een pijp die een kilometer diep in de oceaan reikt, om bij het water te komen dat een temperatuur van 4 graden heeft. Dit water van vier graden in de Stille Oceaan zorgt ervoor dat we het hele airconditioningsysteem van het resort kunnen koelen. Dus we gebruiken zonne-energie om ons van elektriciteit te voorzien, en diepzeewater om het resort te koelen. Door het gebruik van deze methoden verminderen we de impact op het milieu met 90% in vergelijking met een ander airconditioningsysteem.

 

Vertel me over de vzw waar je hotel mee te maken heeft: de Tetiaroa Society. Waarom is dit belangrijk voor u?

Wij ondersteunen de non-profit organisatie Tetiaroa Society, die op hetzelfde eiland als wij is gevestigd. Zij huisvesten wetenschappers, studenten en vrijwilligers en hun eigen verschillende projecten [allemaal gebaseerd op duurzaamheid]. Om je een idee te geven, op dit moment bevinden we ons in het paarseizoen van de groene zeeschildpadden. We hebben vrijwilligers van een vereniging genaamd Te Mana o Te Moana (de geest van de oceaan) [die verschilt van de Tetiaroa Society] die hier vijf of zes maanden lang naartoe komen. Tijdens die periode houden we de gegevens over groene zeeschildpadden bij, inclusief hun eieren en hoeveel eieren er per seizoen uitkomen. Hiermee erkennen we dat de groene zeeschildpad echt belangrijk is in Frans-Polynesië en bescherming nodig heeft. Hoe meer we ze bestuderen, hoe meer we ze kunnen begrijpen en beschermen. En dat is maar één van de projecten. 

 


Welke verantwoordelijkheid denk je dat hotels hebben op het gebied van het milieu?

Het bestaat uit twee delen. We werken uiteraard met Straw by Strawen we bieden de gasten waterflessen met het Brando logo en fietsen aan. Tijdens hun verblijf gebruiken ze de week dat ze bij ons zijn geen plastic, ze gebruiken een milieuvriendelijk zonnebrandcrème en we zorgen dat ze zich bewust worden van hoe ze duurzaam kunnen blijven leven als ze thuis zijn. Op onze beurt, zien we onze medewerkers meedoen: ze sorteren hun eigen recycling in het dorp en begrijpen hoe we de villa's met onze eigen energie van stroom voorzien. Na in het paradijs te zijn geweest, beseffen mensen maar al te goed hoe mooi deze planeet is! En die mentaliteit houdt aan wanneer ze naar huis gaan en besluiten dat ze geen plastic flessen meer willen gebruiken. Het is een kwestie van mensen voorlichten. We hebben hier gasten die op snorkeltochten gaan en die vragen om brood mee te nemen om de vissen te voeren. Ze zeggen dat ze dat in Bora Bora hebben gedaan - maar ik heb nog nooit een bakkerij in de oceaan gezien!  

We hebben hier gasten die op snorkeltochten gaan en die vragen om brood mee te nemen om de vissen te voeren. Ze zeggen dat ze dat in Bora Bora hebben gedaan - maar ik heb nog nooit een bakkerij in de oceaan gezien!  


Als je uit een stad als Parijs, Amsterdam of Londen komt, heb je nog niet eerder veel van deze dieren in het wild gezien. Onze gasten hebben nog nooit walvissen of dolfijnen in het wild gezien. Ze weten niet hoe ze een schildpaddensoort kunnen herkennen aan de vorm van hun afdrukken in het zand, en ze weten ook niet dat als ze met zwemvliezen in zee zwemmen of snorkelen, het sediment en zand zich verplaatst en het koraal niet kan overleven. Al deze onderwerpen komen aan bod tijdens het verblijf van de gasten hier in The Brando, en aan het einde van hun verblijf weten ze hoe ze beter voor het milieu kunnen zorgen. En dan aan de MVO-kant: we hebben leveranciers, en we hebben derden. We hebben gasten, medewerkers en leveranciers - al deze mensen bewegen zich als satellieten rond The Brando. The Brando heeft natuurlijk een economische impact, maar ook een sociale impact en een impact op het milieu. Het is onze verantwoordelijkheid en missie om deze effecten te meten en te verbeteren (met een positieve, sociale impact) of te minimaliseren (als het gaat om de impact op het milieu).

 

Wat is jouw boodschap voor andere hotels die zich meer willen inzetten voor duurzaamheid?

Vertrouw in mensen, zou ik zeggen! Deze week doe ik iets met mijn personeel aangezien het de Europese Week van de Afvalvermindering is, om ze nieuwe duurzame producten die er zijn te laten zien, zodat ze hiervan op de hoogte blijven. Ik ben er vrij zeker van dat de meesten van hen niet weten dat meisjes duurzame gezichtsreinigingsdoekjes kunnen gebruiken, of dat mensen duurzame deodorant kunnen gebruiken. We bieden de gasten Green Tours aan en we zorgen er ook voor dat elke nieuwe medewerker die in het hotel aankomt, ook deelneemt en op die manier alles te weten komt over de milieukwesties die met het hotel te maken hebben.

 

Oh, dat is echt interessant! Wat is de gedachte daarachter?

Voor ons, in het werknemersdorp, is het belangrijk dat mensen weten dat je kunt stoppen met denken op een individueel niveau, en kunt beginnen met denken op een collectief niveau. Je maakt een groep mensen bewust van een nieuwe manier van denken en dat brengt een nieuwe golf voor de toekomst op gang die ze vervolgens doorgeven aan hun kinderen en toekomstige generaties. Dus wat kunnen andere hotels doen? Het begint met het personeel, ervoor zorgen dat zij informatie, training en incentives krijgen, en dan verspreidt zich dat ook naar de gasten.   

Het is belangrijk dat mensen weten dat je kunt stoppen met denken op individueel niveau, en kunt beginnen met denken op een collectief niveau.