Mauritius: Wat is er gebeurd, de reactie, en wat je kunt doen om te helpen...

Op 25 juli 2020 is het Japanse bulkolietankschip 'MV Wakashio' aan de grond gelopen en is het voorste deel van het schip losgemaakt. Ongeveer duizend ton olie in het schip lekte in zee en veroorzaakte een enorme ecologische ramp voor het zeeleven in een van de meest gevoelige oceaangebieden van Mauritius, die tientallen jaren zou kunnen duren om te herstellen. De bedreigde fauna gaat van zeegras op de oceaanbodem, dat jaren heeft geduurd om zich op te bouwen, tot bedreigde vogels zoals de 'roze duif', tot reuzenschildpadden, die voorheen allemaal veilig en vreedzaam in de regio leefden. Nu is er een herstelmissie opgezet om de planten en dieren van het rif te redden en om te voorkomen dat er nog meer olie wordt gemorst, heeft er een operatie plaatsgevonden om meer olie uit het schip te verwijderen.

De eerste grote actie begon op 6 augustus, vlak voor het moment dat de olie zich na het lek begon te manifesteren, vroegen en kregen de overheid en diverse ecologische instanties hulp. Niet alleen werden er helikopters op pad gestuurd om de resterende olie uit het schip te halen, maar ook reisden er duizenden vrijwilligers af om te proberen de verspreiding onder controle te krijgen. Er werden barrières opgeworpen uit stro, haar en zelfs kleding om in het water te leggen, waardoor het zoveel mogelijk werd ingedamd, maar de gladheid bedekte al snel een groot deel van het gebied. Nadat de barrières waren opgeworpen, stonden de mensen met emmers, waarbij ze zoveel mogelijk olie met de hand verwijderden. Er is tot nu toe meer dan vijfhonderd ton verwijderd, en er is nog veel meer te gaan. Tegelijkertijd hebben bewegingen zoals @savemauritiusreef op Instagram en Eco-Sud hard gewerkt aan de verspreiding van het woord, hulp en ondersteuning van de veiligheid. Zelfs een petitie is begonnen om de hand van de V.N. in de schoonmaak te dwingen, en elke ondertekening telt voor hulp die ze hopelijk zullen ontvangen gezien de langdurige impact die de morserij zal hebben. Even belangrijk is dat er een aparte operatie is opgezet en dat deze meestal succesvol is geweest om te voorkomen dat er nog meer olie wordt gemorst, waarbij helikopterteams de olie uit het beschadigde schip verwijderen. Er was ongeveer drieduizend ton olie die niet in het oorspronkelijke lek is gelekt, en hoewel we geen exacte cijfers hebben, weten we dat er nu een grote hoeveelheid daarvan is teruggewonnen.

Maar waarom is het zo'n tragedie? Wel, dit bevordert een probleem dat al jaren in het land en over de hele wereld speelt en versnelt het op een ongekende manier. Op Mauritius is het levende koraal tussen 1997 en 2007 met wel 70% gedaald en nu gaat er nog meer onherstelbaar verloren. Bovendien zijn veel gemeenschappen economisch afhankelijk van het rif. Het is triest genoeg om een mooi ecosysteem te verliezen, maar het verlies van wilde dieren (vooral koraal en vis) doet ook de gemeenschappen pijn. Over de hele wereld zijn veel mensen afhankelijk van vergelijkbare ecosystemen voor hun inkomsten uit de visserij, of voor het toerisme of voor natuurbeschermingsprogramma's. In Mauritius zal de kusttoerisme-industrie, die goed is voor ongeveer 20% van het nationale BBP en werk biedt aan 20% van de bevolking, zwaar worden getroffen, wat bijdraagt aan de herstelkosten en de generatieverschuivingen.

Vanwege dit effect is de solidariteit met de inheemse bevolking van Mauritius gedurende de hele crisis duidelijk geweest. Vanuit het veld reageren vrijwilligers op de uitstortingen van liefde voor het rif, (zoals hier), willen mensen gewoon hun huis redden, en dit weerspiegelt Straw by Strawperfect het ethos van het werken aan een duurzamere planeet. De oceanen zijn zo'n belangrijk onderdeel van onze planeet en zijn de thuisbasis van zoveel wilde dieren dat we moeten werken aan het behoud ervan. Opnieuw zien we hoe hard de wilde dieren kunnen worden getroffen zonder controle of zorg, en hoezeer we daadwerkelijk actief kunnen zijn in het beschermen van deze ruimtes.

Wat betreft wat u nu kunt doen, het ondertekenen van de hierboven gelinkte petitie, het doneren aan organisaties zoals Greenpeace, Eco-sud, of @savemauritiusreef alle hulp, en voor een beperkte tijd, we zijn het vrijgeven van onze pro-oceaan 'geen vis ooit vernield uw huis' trui, en het doneren van alle winst aan dit crowdfund. Het tonen van uw steun door te doneren helpt echt, en het verspreiden van het woord (inclusief dit artikel) kan nog meer donaties opleveren.

Elke dag gebruiken we duizenden kunststoffen over de hele wereld die grotendeels op stortplaatsen en in de oceaan terechtkomen! Waarom zou je daar in je restaurant aan blijven bijdragen als er elk jaar miljoenen strootjes in de natuur groeien? U kunt hier bij ons kopen of hier meer over ons product lezen. Als u een restaurant of evenementenorganisator bent die overweegt onze oplossing over te nemen, neem dan gerust contact met ons op via e-mail op 'theo@strawbystraw.com' of op mobiele telefoon op +447491827894 of +31648142608.