Mycelium: Het plastic van de toekomst?

In onze missie om het wereldwijde plastic verbruik tegen te gaan is het belangrijk niet alleen te kijken naar wat het probleem is, maar vooral naar de dingen die ons oplossingen bieden. Nu dat de druk van klimaatverandering steeds hoger oploopt merken wij dat de natuurlijke alternatieven van vervuilende producten de grond uit schieten (pun intended). Op plekken waar oorspronkelijk met schadelijke materialen werd gewerkt, wordt nu steeds meer gekeken naar natuurvriendelijke vervangingen. Waar we eerst IN de natuur werkte, werken we nu steeds meer MET de natuur. We ontdekken steeds beter hoe we hand in hand met het andere leven op aarde kunnen werken. Onze rietjes zijn hier een vrij eenvoudig voorbeeld van. Ze groeien kant en klaar in onze natuur en voordat wij ze terug aan de natuurlijke cirkel geven, geven we ze een doel: Ons helpen onze drankjes naar binnen slurpen.


Er zijn echter nog een aantal een stuk geavanceerdere innovaties waar de mens samen leert werken met zijn omgeving. Een relatief recente innovatie, welke je zeker op je radar moet plaatsen, is het nieuwste bouwmateriaal Mycelium. Mycelium is technisch gezien gewoon schimmel - nog simpeler gezegd een soort paddenstoel. Het is een organisme wat bestaat uit ondergrondse draden waarmee het een netwerk creëert die wel kilometers groot kan worden. Door deze schimmel te laten groeien in specifieke structuren vormt het een erg sterk bouwmateriaal wat potentieel cement, hout, plastic en misschien zelfs metaal zou kunnen vervangen. In de media wordt het bij regelmaat: ‘het nieuwe plastic’ genoemd.

Het bedrijf Mycoworks is een van de bedrijven die uitgebreid onderzoek doen naar de mogelijkheden die Mycelium biedt. Bekijk dit overzichtelijke filmpje om snel meer te leren over de voordelen van Mycelium als bouwmateriaal:



Naast vele veiligheidsvoordelen die het materiaal kan bieden, biedt het ook mogelijkheden voor onze omgang met afval. Het product groeit namelijk op basis van organisch materiaal, wat geleverd zou kunnen worden in de vorm van restafval van de landbouw. Voor de productie van Mycelium zijn dus geen nieuwe stoffen nodig en geven we een positieve functie aan ons afval.

Op het moment wordt het materiaal voornamelijk nog gebruikt in de design. De Nederlandse ontwerper Eric Klarenbeek won veel aandacht met zijn Mycelium Chair en ook Sebastian Cox en Nina Ivanova creëren eco-friendly meubelen. Om het product op grote schaal te kunnen produceren moet het nog flink geoptimaliseerd worden, maar het is een goede potentiële vervanger voor plastic. De beste manier om plastic te bannen is namelijk niet het te verbieden, maar het bieden van een beter alternatief.

 

Mycelium Chair, Eric Klarenbeek

Mycelium stoel, Eric Klarenbeek

 

Koptekst foto: CoE BBE