Wat is er zo slecht aan plastic? Waarom we alternatieven nodig hebben

Kunststoffen zijn op weg naar buiten. Ze hebben ons milieu jarenlang geruïneerd en als we ze blijven gebruiken, zullen ze alleen maar meer schade aanrichten. Het is ongelooflijk moeilijk om je voor te stellen hoe groot de schade is die ze veroorzaken en hoe groot het probleem is. Daarom vinden we het belangrijk om op Straw by Strawzijn minst te proberen de omvang van deze verwoesting te benadrukken door het te documenteren om te laten zien hoeveel verschil zelfs eenvoudige rietjes kunnen maken, en waarom ze ons alternatief zo hard nodig hebben. 

Laten we eerst eens kijken naar de capaciteit van kunststoffen die al jaren in bedrijven worden gebruikt. In 2015 hebben Duitsland, Frankrijk, het Verenigd Koninkrijk en Italië alleen al 18,5 miljard plastic rietjes gebruikt. Dit is een eenvoudigweg ondoorgrondelijk en krankzinnig getal. Eerder dit jaar blies HumphreyTalks op TikTok, dat de omvang van een miljard vertegenwoordigt met betrekking tot een miljoen in termen van geld, en het is zeker een geestverruimend experiment. Stel je voor, keer 18! Voor slechts vier landen! Niet alleen is het zo dat ongeveer 18 miljard strootjes onze planeet binnendringen, waardoor vuilnisbelten en langzaam rottende oceanen ontstaan, het maakt ook deel uit van een niet-duurzame productielijn die bijdraagt aan de opwarming van de aarde, met rederijen die vliegtuigen met een enorme ecologische voetafdruk gebruiken, en fabrieken die steenkool en olie gebruiken om 24 uur per dag, 7 dagen per week, 365 dagen per jaar plastic te massaproduceren. Deze combinatie van productieproces en afvalproduct versnelt de opwarming van de aarde en de klimaatcrisis enorm, en stuurt duizenden en miljoenen tonnen plastic rechtstreeks naar de monden van allerlei soorten vis, over de hele wereld, die de zeebodem bedekken met koraaldodend synthetisch afval en zelfs enkele van 's werelds meest serene landschappen vervuilen.

Om dit effect te benadrukken, zien we nu al de reactie van de natuur op de plasticvervuiling. Zoals geciteerd door de Internationale Unie voor het behoud van de natuur: "De meest zichtbare en verontrustende gevolgen van plastic in zee zijn de opname, verstikking en verstrikking van honderden mariene soorten. Zeedieren zoals zeevogels, walvissen, vissen en schildpadden, verwarren plastic afval met prooi en de meeste sterven van de honger omdat hun magen gevuld zijn met plastic afval". Bovendien kunnen oceanen die aangetast zijn door plastic de economie negatief beïnvloeden - van toerisme tot eenvoudige hobby's zoals duiken, tot vissen, tot sport en nog veel meer. Uit Kenia, waar plastic afval campagnevoerders hebben geprobeerd om het bewustzijn rond hun veranderende stranden te vergroten, waarbij één activist de lokale, zelfs landdieren, zoals ezels en koeien, deelt met lokale bedrijven die proberen de ecosystemen te vernietigen of zelfs gewoonweg te conserveren. In Oceanië worden voortdurend grote campagnes gevoerd om de koraalriffen te redden van de dood, waarbij de afgelopen 30 jaar 700 mijl van het Great Barrier Reef langzaam afsterven. Zoveel vernietiging. Zelfs met 4% van deze schade zou 28 mijl koraalrif zijn vergaan, en dat is slechts een van de duizenden gevallen. Er zijn voorbeelden die alle continenten en alle soorten mensen en ecosystemen over de hele wereld bestrijken en die laten zien dat we onmiddellijk van plastic af moeten, maar het is ongelooflijk moeilijk om de omvang van die schade over te brengen.

Er zijn echter ook al veel programma's die aan deze zaak werken, en het zou naïef en cynisch zijn om hun inspanningen niet te noemen. Van ondernemers die bedrijven als het onze oprichten, tot de duikers die zoveel mogelijk van het Groot Barrièrerif persoonlijk verzorgen, tot de Plastic Pollution Coalition; er zijn honderden programma's die ontworpen zijn om plastic te verminderen, te recyclen of alternatieven voor plastic te creëren. Dit is nu een sociale beweging geworden, en we kunnen allemaal hard werken om deel te nemen. Het belangrijkste wat je op dit moment kunt doen is alternatieve manieren vinden om zonder plastic te leven. Als iedereen maar een paar kleine dingen aan zijn of haar levensstijl zou veranderen, zouden we een verschil kunnen maken. Neem onze rietjes als voorbeeld. In 2018 namen plastic rietjes 4% van de plasticproductie wereldwijd voor hun rekening. Dat is bijna 1,5 miljoen ton plastic, die we van de kaart willen vegen. Een ander voorbeeld zijn de plastic zakken, die in veel landen worden afgeraden, van de 5p plastic zakkenheffing in het Verenigd Koninkrijk tot de massale invoering van 'biologisch afbreekbare' en papieren zakken in Argentinië. De 5p-lading in het Verenigd Koninkrijk heeft massaal geholpen, met een gemelde minimale daling van 86 procent in het gebruik van plastic zakken in de zeven grootste supermarkten van het Verenigd Koninkrijk sinds de invoering van de regeling. Er werden meer dan 7,6 miljard wegwerpzakken gebruikt in 2014, maar in 2015, toen ze eenmaal waren geïntroduceerd, was dat aantal gedaald tot slechts 1,7 miljard. Deze eenvoudige maar subtiele processen hebben plastic al massaal verminderd met weinig verstoring, en met uw hulpprogramma's als deze kunt u doorgaan met uitbreiden of zelfs uw eigen programma's beginnen! Bovendien kunt u doneren of vrijwilligerswerk doen met veel plastic activisten of liefdadigheidsinstellingen voor het oceaanleven, omdat zij altijd op zoek zijn naar uitbreiding van hun programma's met behulp van uw donaties. Deze liefdadigheidsinstellingen helpen over de hele wereld, van Mauritius tot Nieuw-Zeeland en Antarctica, en zijn zeer invloedrijk geweest in hun rol om de schade aan dieren te verminderen.

Tot slot is het belangrijk om na te denken over de mogelijke nadelen van de alternatieven die u kiest. Waar we allemaal op moeten letten, is dat we eenvoudigweg overschakelen op een ander comfortabel alternatief dat het zeeleven evenzeer schaadt of een ander aspect van de natuur beïnvloedt. In dit opzicht is het belangrijk om het gebruik van papieren rietjes en 'biologisch afbreekbare' plastic rietjes te overwegen, omdat deze eigenlijk veel minder dan ideaal zijn. Voor papier zijn de productiekosten in termen van broeikasgassen 70% hoger, en daarom is het gewoon een afweging om het zeeleven te redden en de klimaatverandering te versnellen. Bovendien zijn biologisch afbreekbare plastic rietjes ook niet echt een optie. Ze mogen dan wel biologisch afbreekbaar worden genoemd, maar in feite richten ze regelmatig evenveel schade aan als gewone plastic rietjes. Om ze te kunnen verfijnen moeten ze weken en maanden in de industriestandaard worden bewaard en het is uiterst moeilijk om te garanderen dat ze er komen. Wat metalen rietjes betreft, zijn ze gewoon gevaarlijk.

Daarom verkopen en promoten we onze strootjes die gemaakt zijn van stro. Rechtstreeks uit de natuur geplukt, gesteriliseerd en met een lage CO2-voetafdruk getransporteerd, zijn ze het meest milieuvriendelijke dat je kunt krijgen. Als je kleine maar krachtige veranderingen wilt doorvoeren in je restaurant en een aantal plastic alternatieven wilt overwegen, dan is dit Straw By Straw misschien de plek om te beginnen. Elke dag gebruiken we duizenden plastic rietjes over de hele wereld. Waarom zou je daarmee doorgaan als er elk jaar miljoenen rietjes in de natuur groeien?

U kunt hier bij ons kopen of hier meer over ons product lezen.

Als u als restaurant of organisator van een evenement overweegt onze oplossing over te nemen, neem dan gerust contact met ons op via e-mail op 'theo@strawbystraw.com' of mobiel op +31648142608.