Dit energieneutrale hotel zet nieuwe duurzaamheids- standaarden in de horecasector.

(Leestijd: +- 8 minuten)

 

Hotel Breeze is misschien nog maar een paar maanden oud, maar ze hebben een aantal vrij ambitieuze doelen. Sinds juni 2019 geopend in de Amsterdamse wijk IJburg, hebben ze de grote eer 's werelds eerste energieneutrale hotel te zijn. En hoewel ze blij zijn dat ze vooralsnog bijzonder en uniek zijn, is hun uiteindelijke doel om de standaard te zetten voor de horeca, zowel in Amsterdam als daarbuiten, en om van een energieneutraal hotel de nieuwe standaard te maken.
 

WALK THE TALK #2 - Hoe Hotel Breeze de nieuwe duurzame standaard zet als Zeo-Energy Hotel 

We bezochten Hotel Breeze en spraken met Operations Managers Erna en Robin, om te weten te komen wat hun reis tot nu toe is geweest en hoe ze tot het uiterste zullen gaan om ervoor te zorgen dat elk product in het hotel - van de ingrediënten en de meubels tot de zeep - zo duurzaam mogelijk is.

hanos plasticvrij

(Op de foto: Robin Boer en Erna Verhoef, Operations Managers van Hotel Breeze. Bron: Monika Vaskorova).

  

Misschien kunnen we beginnen met een korte kennismaking met Breeze?

Erna: We proberen het eerste energieneutrale hotel ter wereld te zijn, zowel technisch als operationeel. Dat is uniek, zeker in vergelijking met andere hotels in Amsterdam. We werken samen met professor Ben Bronsma, die het Earth, Wind & Fire concept (Aarde, Wind & Vuur concept) heeft ontwikkeld. Dat is allemaal natuurlijke airco. We zijn zelfvoorzienend en hebben alleen koud water nodig: we genereren alles zelf. Op operationeel gebied willen we een zo laag mogelijke ecologische voetafdruk hebben. We werken alleen met lokale en seizoensgebonden producten en alle apparatuur die we in ons hotel hebben, wordt in Europa geproduceerd. We proberen alles zo dicht mogelijk bij elkaar te houden en zoeken naar de best mogelijke optie. Soms moet je kiezen voor de beste van de slechte opties, maar we hebben onderweg ook goede samenwerkingsverbanden opgebouwd, waaronder Straw by Straw, wat perfect past bij ons concept!    

Robin: De hele duurzaamheidsgedachte is overal in het hotel ingebed, van de technieken die we gebruikten om het hotel te bouwen, tot F&B, housekeeping, receptie... en ook naar onze gasten toe. We streven naar een sneeuwbaleffect waarbij dit over 10 of 15 jaar de standaard is voor alle nieuwe hotels die gebouwd worden. Op dit moment zijn we hier 'speciaal' in, maar in de toekomst willen we dat dit de norm wordt. 


Hebben jullie in de tijd dat het hotelconcept in ontwikkeling was, een verandering gezien in de houding van andere bedrijven ten opzichte van duurzaamheid?

Erna: Absoluut! We zijn de gesprekken met al onze partners begonnen en omdat we zoveel vragen over duurzaamheid stelden en omdat we zulke hoge eisen aan onze leveranciers stelden, gingen ze zelf ook op zoek naar betere opties. Samen met onze partners hebben we gekeken hoe we het beter kunnen doen.


Robin: We hebben ze letterlijk tot het uiterste gedreven! We streefden altijd al naar het hoogste niveau op het gebied van duurzaamheid en als er letterlijk geen andere optie was dan te downgraden, dan hebben we dat gedaan. Maar in eerste instantie hadden we met alle leveranciers waarmee we in gesprek waren, de hoogst mogelijke normen. Niet alleen de materialen waarvan hun producten zijn gemaakt, maar ook vragen zoals " Waar komt het vandaan?". We hadden eigenlijk met onszelf afgesproken dat we alleen producten en ingrediënten zouden overwegen binnen een straal van 500 kilometer. Zo niet, dan is het voor ons een no-go. Andere vragen die we stelden waren "hoe worden de producten naar onze locatie vervoerd? Welk materiaal wordt gebruikt om ze in te pakken" - omdat we geen bergen plastic in ons pand wilden hebben!

"We hadden eigenlijk met onszelf afgesproken dat we producten en ingrediënten zouden overwegen binnen een straal van 500 kilometer. Zo niet, dan is het voor ons een no-go."

 

Wauw, dat moet een hele uitdaging zijn geweest!

Erna: Ja, maar het was ook heel cool om er deel van uit te maken! Omdat mensen zich nu veel bewuster zijn. En als je de tijd neemt om wat onderzoek te doen, zie je dat er eigenlijk veel mensen aan deze kwesties werken - ze zijn gewoon nog niet zo bekend, daarom moeten we samenwerken en mensen laten weten dat je het veel beter kunt doen.

 

Wat zijn naast de verpakkingen nog meer uitdagingen geweest waar jullie mee te maken hebben gehad?

Erna: Nou, een probleem is dat sommige producten gewoonweg niet in Nederland worden geproduceerd. Ze groeien hier niet. Maar we zijn nog steeds een 4* luxe hotel, dus we willen onze gasten een volledig aanbod geven. Chocolade was bijvoorbeeld een probleem. We hebben veel onderzoek moeten doen, maar uiteindelijk hebben we hier in Amsterdam een nieuw bedrijf gevonden dat chocolade maakt, en ze vervoeren de rauwe bonen hier naar toe per schip - dit duurt drie maanden op zee!

Wow, dan kan het maar beter goede chocolade zijn!

Robin: Ja, zeker! In de kamers hebben we ook kleine koffieautomaten die werken met behulp van die kleine koffiecapsules. Geen enkel bedrijf biedt momenteel biologisch afbreekbare cupjes aan, dus moesten we op zoek naar het beste alternatief. We hebben één bedrijf gevonden dat biologisch afbreekbare koffiecapsules van goede kwaliteit levert, nog steeds in plastic cupjes, maar deze cupjes worden apart ingezameld door een bedrijf genaamd Clean the World. We scheiden ze van het gewone afval en de 3 verschillende materialen in de cupjes (aluminium, plastic en koffieresten) krijgen een nieuw leven. Het koffieresidu wordt zelfs verzameld en hergebruikt voor de productie van zeepstaven! En andere delen van het koffieresidu worden gebruikt voor de teelt van champignons. 

 

Niet te geloven! Jullie hebben echt aan alles gedacht.

Erna: Ja! Er is ook een mooi verhaal over de koffiekopjes in de kamers. Er is een dame die langs de kleuterscholen gaat en restjes klei ophaalt waarmee de kinderen hebben gespeeld en er koffiekopjes van maakt. Het is volledig gerecycled materiaal. We hebben zoveel coole verhalen en samenwerkingsverbanden, dat we het hier wekenlang over kunnen hebben!


Robin: Overal waar je kijkt, en alles wat je ziet in dit hotel, daar zit een leuk verhaal achter. Dat is ook belangrijk als we personeel aannemen. Zoals elk bedrijf willen we graag personeel inhuren waar we een aansluiting bij hebben. Maar het is ook heel belangrijk dat onze medewerkers hier in staat zijn om het verhaal van het hotel te promoten en te vertellen. Als gast zie je bij het binnenlopen dat alles er erg mooi uitziet en dat alle planten die je kunt zien echt zijn. Maar je kunt niet de achtergrond van het hele gebouw zien. We hebben volledig natuurlijke airconditioning, we hebben een zonneschoorsteen, en dat is iets wat het personeel moet vertellen. Daarvoor is veel training nodig, zodat mensen het verhaal steeds opnieuw kunnen vertellen - het wordt onderdeel van hun DNA.

"Overal waar je kijkt, en alles wat je ziet in dit hotel, daar zit een leuk verhaal achter. "

Erna: Er zijn ook een aantal dingen die je normaal gesproken in een 4* hotel ziet die wij niet doen, dus het is ook belangrijk dat ons team de reden achter dit alles uitlegt. Het is niet alleen maar zeggen: "Nee, we verschonen je beddengoed niet" - er is een reden waarom we er voor gekozen hebben om dit niet te doen. Hetzelfde geldt voor het verschonen van handdoeken. Het personeel moet het verhaal erachter vertellen, zodat de gasten niet denken "Hebben ze niet eens de handdoeken verschoond? Wat voor soort hotel is dit?!"

Robin: We hebben hier ook een zeer beperkt aantal parkeerplaatsen, slechts 35 voor bijna 200 kamers. Maar dat is echt in overeenstemming met ons concept, dus het was een specifieke keuze die we hebben gemaakt. We willen de gasten niet aanmoedigen om met de auto naar het gebouw te komen. We willen ook dat mensen na een verblijf hier naar huis gaan en nadenken over welke kleine stappen ze thuis kunnen nemen om duurzamer te zijn. Daar begint het sneeuwbaleffect al voor ons, precies datgene wat we willen bereiken! 

 

Wat is volgens jullie de drijvende kracht achter de verandering in de bewustmaking van de consument ten aanzien van het milieu?

Robin: Het wordt gewoon meer en meer een normaal iets. We plannen hier wekelijks bijeenkomsten met allerlei soorten bedrijven die een inspirerende omgeving willen voor hun team.

Erna: Het heeft ook te maken met het nieuws. Al die documentaires. Mensen beginnen er gewoon over te praten. De wetgeving in Nederland is aan het veranderen - kijk maar eens naar plastic wegwerpartikelen. De horeca probeert het voortouw te nemen bij het nemen van kleine stappen. Alle grote hotelketens hebben plastic rietjes en koffie roerstaafjes verboden en sommige mensen moeten gewoon het voortouw nemen. De horeca loopt vaak voorop en als iedereen een hotel wil dat duurzaam is, dan zorgt de horeca daarvoor. De horeca loopt vaak voorop en als iedereen een hotel wil dat duurzaam is, dan zorgt de horeca daarvoor.

 

"De horeca loopt vaak voorop en als iedereen een hotel wil dat duurzaam is, dan zorgt de horeca daarvoor."

Robin: Ook worden we dagelijks geconfronteerd met klimaatverandering. In de media, maar je kunt het ook voelen als je naar buiten gaat. De zomers zijn korter en heter. De winters zijn langer en ze beginnen in een ander seizoen. Klimaatverandering is op dit moment gewoon een dagelijks onderwerp en mensen beseffen eindelijk dat we echt voor onze planeet moeten zorgen.

 

Toen jullie net begonnen, wat inspireerde jullie om achter deze energieneutrale ambitie aan te gaan?

Erna: Het is gewoon iets waar ik altijd al echt in geïnteresseerd ben geweest, ook in mijn persoonlijke leven. Ik hou van hotelopeningen: ze zijn soort van mijn ding. Dit is geweldig omdat het zo nieuw is. Niemand heeft ooit eerder iets dergelijks gedaan, dus het is zo inspirerend om er deel van uit te maken.

Robin: Ja, hetzelfde geldt voor mij. Vroeger werkte ik voor standaard merken die ook standaard bedrijfsactiviteiten hadden. Of je nu in de ene of de andere vestiging werkt, de operationele activiteiten zullen precies hetzelfde zijn. Hier is de uitdaging geweldig voor onze creativiteit. Een hotel als dit brengt veel uitdagingen met zich mee en je moet het anders aanpakken. Je praat niet met leveranciers en richt je alleen op de kosten. Voor ons begint het proces met vragen over duurzaamheid en dan kunnen we verder gaan met vragen over bijvoorbeeld prijzen. 

 

Welk advies zouden jullie geven aan de meer traditionele hotelketens die echt duurzamer willen worden, maar die niet het voordeel hebben dat ze hun processen helemaal vanaf nul kunnen beginnen?

Robin: Migratie kost natuurlijk veel meer moeite, terwijl wij van nul konden beginnen. Als dat niet mogelijk is, is er wat verandering nodig, maar je moet toch ergens beginnen. Je kunt je afvragen: "Wat kunnen we doen in onze werkprocessen? Willen we nog steeds met buffetten blijven werken?", bijvoorbeeld. Begin met de werkprocessen, zorg dat het in het DNA van je bedrijf terechtkomt, dan kun je vervolgens naar de producten gaan kijken die je gebruikt en de volledige verandering doorvoeren om duurzaam te worden. Er waren best wat momenten waarop zelfs wij vonden dat het te ver ging, omdat je zoveel tijd moet investeren in het uitzoeken van het duurzaamheidsgedeelte. 

 

Waar denken jullie dat de trends op het gebied van duurzaamheid in het hotelwezen naartoe gaan? Als een hotel zoals dit over 5 of 10 jaar open zou gaan, wat zouden zij dan kunnen doen dat jullie op dit moment niet kunnen?

Robin: Dat is een goede vraag. We zitten midden in de overgangsfase van bewustwording en het besef dat er iets moet gebeuren. Zoals we al zeiden nemen veel hotels al maatregelen om tot een zekere mate van circulariteit en duurzaamheid te komen. Dat is de huidige trend: we zijn allemaal bereid. Maar zijn we ook bereid om financieel te investeren, en in tijd en energie? Mensen zijn nog steeds aan het uitzoeken hoe ze het probleem gaan aanpakken.

 

Hebben jullie naast je lopende projecten die gericht zijn op het vergroten van duurzaamheid, ook eenmalige initiatieven?

Robin: Ja, we werken ook samen met de plaatselijke bevolking. IJburg is zeer actief binnen de duurzaamheidsbeweging, mede omdat we omringd worden door zoveel water. Er is een organisatie genaamd IJburg Schoon en zij hebben veel initiatieven in de omgeving. Op ons terras hebben we een grote metalen vis die eruit ziet als een kunstobject, maar eigenlijk ook een gemeenschapsfunctie heeft. Het is door ons in samenwerking met de organisatie ontwikkeld. Het heeft een mechanische structuur aan de binnenkant die de mond opent, de ogen verlichten en mensen worden aangemoedigd om hun afval naar binnen te gooien. Er zijn al veel initiatieven om ons heen waar we volledig bij betrokken willen worden. 

 

Wat is iets dat jullie voor het begin van deze reis hadden willen weten?

Robin: Als ik voor mezelf spreek, dacht ik dat het een moeilijke reis zou worden om te komen waar we nu zijn, maar ik zou niet willen weten dat het zó moeilijk zou zijn! Ik ben net zo enthousiast als ik was toen we begonnen, als het niet meer is.

  

Op zoek naar de meest milieuvriendelijke rietjes? Klik hier