Ga naar inhoud

Hoe groothandel HANOS zich voorbereidt op het plasticverbod van 2021

(Leestijd: +- 8 minuten)

In onze nieuwe blogreeks Walk the Talk-inzichten, interviewen we mensen uit de horeca en horeca die actief bezig zijn met duurzaamheid. Plastic verpakkingen, voedselverspilling en CO2-uitstoot… het onderwerp houdt de hele industrie bezig. Er zijn veel kansen en oplossingen, maar ook een aantal zaken waar we allemaal tegenaan lopen. We kunnen alleen tot duurzame oplossingen komen als we allemaal samenwerken, dus we gaan in gesprek met diverse professionals die al een stap in de goede richting hebben gezet. Waar gaat de industrie naartoe en wat kunnen we allemaal verwachten?

 

WALK THE TALK #1 - In gesprek met HANOS over duurzame innovatie in foodservice

We bezochten William van den Hout, inkoper non-food bij HANOS. HANOS is een van de grootste ketens in Nederland waar horeca-/horecaprofessionals hun boodschappen doen. Elke kleine verandering die ze doorvoeren, kan een grote impact hebben. Omdat William door zijn werk veel invloed heeft en van dichtbij ziet wat er in de markt gebeurt, gingen we met hem in gesprek over duurzaamheid in de foodservicebranche.

hanos plasticvrij(William van den Hout, Category Manager Non-Food bij HANOS. Fotocredits: Monika Vaskorova)

 

William, als inkoper bij HANOS heb je brede inzichten in wat er in de markt gebeurt. Wat zijn de belangrijke trends die je ziet?

Er zijn in ieder geval veel ontwikkelingen op mijn gebied van disposables en verpakkingen! Sinds de plasticsoepdiscussie van de grond komt, is de foodservice-industrie hard op zoek naar duurzame oplossingen, maar je merkt dat er nog veel vragen rondzweven. Ik krijg bijvoorbeeld vaak de vraag naar 'biologisch afbreekbare' alternatieven. Maar is dat nodig? Ik probeer het thema duurzaamheid als geheel te bekijken. Is het alternatief gemaakt van natuurlijke materialen, waar worden de producten geproduceerd en onder welke omstandigheden?

Aan de aanbodzijde is duurzaamheid al jaren een thema, maar we merken pas sinds kort dat het ook voor onze klanten snel een thema aan het worden is. Er verschijnen steeds meer duurzame alternatieven voor plastic in onze schappen, maar voorlopig heeft plastic nog een plekje in de schappen. Als groothandel anticiperen we op de vraag van onze klanten en is nog niet elke klant klaar om de stap naar duurzaamheid te maken. Maar ik vind dat je als groothandel een voortrekkersrol hebt, dus we kijken heel actief naar veel verschillende duurzame alternatieven om het leven van onze klanten makkelijker te maken.


Hoe komt het dat sommige horecaondernemers/ondernemers er toch voor kiezen om plastic te gebruiken?

Een bepaald segment richt zich minder op duurzaamheid en zal zo lang mogelijk gebruik maken van plastic, totdat er een verbod komt. Daarna gaan ze over op een alternatief. Je hebt te maken met het doorbreken van wat mensen gewend zijn. Dat kost tijd. Een cafetaria die milkshakes verkoopt, zal bijvoorbeeld nog steeds plastic rietjes verstrekken omdat ze niet tevreden zijn met papieren rietjes als alternatief. Maar het verbod zal komen, dus het alternatief zal volgen. Over een paar jaar weten we niet anders. Stel dat papieren rietjes HET alternatief worden. Straks zijn we daar allemaal aan gewend en kunnen we ons niet meer herinneren dat we ooit plastic rietjes hebben gebruikt. Neem het rookverbod in bars. Dat is een ontwikkeling van 15 jaar geleden. Daar was toen veel ophef over, maar nu weten we niet anders.


Bij Straw by Straw zien we dat ook, maar ook een steeds groter wordende groep die actief op zoek is naar duurzame oplossingen.

Er zal altijd een segment zijn dat bij plastic blijft, maar we merken nu dat ook veel foodservicebedrijven een voortrekkersrol op zich nemen. Gedaan! Geen enkele discussie! Ook deze opdrachtgevers verwachten van ons een breed aanbod aan duurzame oplossingen. Daar werken we momenteel hard aan. Een onvoorziene omstandigheid is dat we bijna 2 keer zoveel schapruimte nodig hebben voor verpakkingen en disposables, omdat we al onze klanten moeten kunnen bedienen! We zijn al bezig met het afbouwen van de producten die in 2021 verboden worden. Op het moment dat het verbod er is, gaan we alleen nog duurzame oplossingen verkopen.

“We zijn al bezig met het afbouwen van de producten die in 2021 verboden worden. Op het moment dat het verbod er is, gaan we alleen nog duurzame oplossingen verkopen.”

In de verpakkingsindustrie vinden verschillende innovaties plaats. Zo is er een groep die mensen wil aanmoedigen om maaltijdboxen mee te nemen, of bedrijven die eetbare varianten maken… en ook mensen die smeken om nulverpakkingen! Vind je niet dat we op een gegeven moment helemaal af moeten van disposables?

Nee, integendeel. Vooral in de categorie disposables zie je dat de vraag alleen maar toeneemt. Dat heeft te maken met andere trends in de markt, zoals het bezorgen van maaltijden en de toenemende populariteit van festivals (waar ze foodtrucks hebben). Maar een schoner milieu begint ook bij jou als individu. Zwerfvuil voorkomen begint uiteindelijk bij de eindgebruiker. Of je nu een plastic of kartonnen container hebt, je gooit die in de prullenbak en niet op straat. Daar begint het. Ik zie met name verschuivingen van plastic naar alternatieven als papier, bamboe en suikerriet.

 

Kartonnen en papieren koffiebekers krijgen soms kritiek omdat er een coating is die vaak van plastic of PLA is gemaakt. Wat is uw mening hierover en welke ontwikkelingen ziet u?

Plastic bekers worden steeds vaker vervangen door papieren bekers, inderdaad met coating. In het recyclingproces is het niet eenvoudig om deze plastic coating van papier te scheiden. Dus… is een papieren beker eigenlijk duurzamer dan een plastic beker? Op dat gebied zie ik steeds meer innovatie rond papieren bekers, bijvoorbeeld met watergedragen of PLA coatings.


PLA? Dat is interessant, want ook dat is een materiaal dat vaak bekritiseerd wordt…

Het is nog niet duidelijk of PLA verkocht mag worden met de term 'duurzaam'. Hoewel PLA composteerbaar is, valt PLA bij afvalverwerking nog steeds onder de term 'plastic'. Juist daarom gaan we bij HANOS voorzichtig om met PLA. Op dit moment nemen we het nog niet actief op als duurzaam alternatief, omdat we nog niet zeker weten wat de wetgeving er in 2021 over gaat zeggen.


Het lijkt alsof je bewust bezig bent met duurzame alternatieven. Zou je zo ver willen gaan om te zeggen dat HANOS een leidende rol op zich heeft genomen?

Vast en zeker! We hebben te maken met veel verpakkingsmaterialen en zoeken altijd naar manieren om daar zo duurzaam mogelijk mee om te gaan. Producten die we in de winkel kopen en verkopen, worden bijna altijd in plastic geleverd. Veel producten die traditioneel bij groothandels worden verkocht, zijn verpakt in krimpfolie. We kijken kritisch waar we plastic verpakkingsmaterialen kunnen 'vermijden of verminderen'. Daarnaast zijn er op dit moment veel verschillende initiatieven, zoals het vervangen van plastic zakken op de AGF-afdelingen door biologisch afbreekbare alternatieven. Het voordeel voor gebruikers is dat de nieuwe zak bij het voedsel- en tuinafval kan. We zijn ook een project gestart met een leverancier om vuilniszakken te produceren die gemaakt zijn van 100% gerecyclede materialen. Zo zorgen we ervoor dat er geen nieuwe grondstoffen worden gebruikt voor de productie. Dat is een mooi voorbeeld van 'verminderen'. Een volgende stap zou kunnen zijn om vuilniszakken te laten produceren van al het plastic afval dat vrijkomt binnen onze eigen organisatie!

 

Je bent een groot bedrijf en hebt dus behoorlijk wat invloed om een ​​positieve impact te bewerkstelligen. Praat je met je eigen leveranciers als ze niet duurzaam te werk gaan?

We kijken kritisch naar leveranciers die ons producten in plastic geven. Ik denk dat we over 10 jaar nauwelijks plastic in de schappen zullen zien. Steeds meer bedrijven zoeken naar alternatieven voor duurzame verpakkingen. De grote spelers doen dit al proactief, maar ook kleinere leveranciers moeten hier naar kijken. We stellen geen harde eisen nog, maar ik denk dat dit over een paar jaar anders zal zijn. In de beginfase, toen duurzame verpakkingen net op de markt kwamen, hadden we hier moeite mee. Wij verkopen bijvoorbeeld suikerrietproducten maar worden dan geleverd in plastic verpakkingen. Dat is een grote uitdaging, want die verpakking dient ook als bescherming. En als cash and carry moet je ook aan uiterlijk denken. De klant wil wel zien wat hij koopt. 


Het verduurzamen van de hele industrie is behoorlijk complex. Dat heb ik zelf gemerkt door Straw by Straw op te bouwen. Enerzijds wil je als start-up een duurzaam product aanbieden, maar in vergelijking met bestaande producten zijn die vaak aanzienlijk duurder. Hoewel er zeker veel ondernemers zijn die op zoek zijn naar een oplossing, is niet alles praktisch of bestaat nog niet. Het is een doorlopend kip en ei verhaal...

Wat kan de industrie volgens jou doen om te verbeteren of te veranderen, zodat we dit allemaal samen kunnen bereiken?

Ik denk dat de overheid daar ook een rol in heeft. Niet alleen door regels en verboden op te stellen, maar ze moeten ook iets doen om de lokale industrie te helpen duurzamer te worden. Ik merk dat veel duurzame alternatieven buiten Europa worden geproduceerd. Waarschijnlijk vanwege kostenoverwegingen. Door de nieuwe maatregelen komen sommige bedrijven echt in de problemen. Ik ken lokale producenten van plastic disposables die zeer schoon produceren en al hun certificaten hebben. Ze hebben daar veel in geïnvesteerd maar staan ​​nu met de rug tegen de muur. 

Op dit moment zijn duurzame alternatieven duurder, maar ik merk nu dat het gat kleiner wordt door toenemende vraag. En hoe erg is het dat een duurzaam alternatief product duurder is? Ik denk dat het erger is als je een klant verliest omdat je het niet doet! Omdat je klanten niet meer geassocieerd willen worden met plastic. Ook ondernemers in de horeca denken hier goed over na. En hoe belangrijk zijn daarbij de kosten van verpakkingsmateriaal?

"En hoe erg is het dat een duurzaam alternatief product duurder is? Ik vind het erger als je een klant verliest omdat je het niet doet!"

Volop kansen en ontwikkelingen dus! Wat is jouw advies voor jonge duurzame startups die succesvol willen worden als foodservice? leverancier of wilt u hun producten verkopen bij HANOS?

Dat is een hele goede. Samenwerking is echt belangrijk. Er zijn bepaalde partijen in de markt die gewoon een hele grote groep klanten bedienen. Dus: probeer connecties te vinden binnen dat soort partijen. Ik zeg altijd tegen startups: ga eerst naar de markt en praat met gebruikers. Probeer ze enthousiast te maken, en op die manier een pull-effect te bewerkstelligen. Als klanten erom vragen, nemen we het natuurlijk zelf over. Dat heb je zelf ervaren met rietjes! Uiteindelijk bepaalt de vraag van klanten wat er in onze schappen ligt. Zorg voor een goed en onderscheidend product, en natuurlijk een goed verhaal. Onlangs werd ik benaderd door een startup die zich volledig richtte op producten gemaakt van PLA. Mijn advies was: kijk eerst naar de nieuwe wet- en regelgeving voordat je daar al je geld in investeert.


Sp koopt u alleen producten in als klanten erom vragen?

Soms kopen we ook proactief iets in als er nog geen vraag naar is. Dat is het verschil tussen duwen en trekken. Soms wil je iets pushen om eerst een nieuw product op de markt te brengen. En dan nemen wij jouw rol over om het verhaal te vertellen. Maar dat is niet altijd mogelijk. Dan raden we je aan om eerst zelf je verhaal te vertellen. En als je dat op een goede manier doet, komt het uiteindelijk via het pull-effect bij ons terug.


Tot slot een cliché vraag die ik nog ga stellen: wat is jouw gouden tip voor duurzame stappen in de foodservice branche?

Kijk niet alleen naar biologische afbreekbaarheid, maar naar het hele plaatje. Welke indruk wil je geven en wat is je verhaal? Plastic heeft een slechte reputatie, maar kan ook een goede oplossing zijn, als je een slim recyclingsysteem hebt ingevoerd. Maar het belangrijkste om te onthouden: een goed milieu begint bij jou!

 

 

Straw by Straw is nu ook te koop bij HANOS. We waren al een tijdje in gesprek om onze rietjes via hen te verkopen omdat we die vraag van jullie kregen, want 'dat maakt onze wekelijkse boodschappenreis wel heel eenvoudig''!

Op zoek naar de meest milieuvriendelijke rietjes? Vind hier onze rietjes

Shop Nu