Meteen naar de inhoud

Dit energieneutrale hotel zet nieuwe duurzaamheidsnormen in de horeca

(Leestijd: +- 8 minuten)

 

Hotel Breeze is misschien nog maar een paar maanden oud, maar ze hebben behoorlijk hoge doelen. Ze zijn sinds juni 2019 geopend in de Amsterdamse wijk IJburg en hebben de grote eer het eerste energieneutrale hotel ter wereld te zijn. En hoewel ze voorlopig blij zijn dat ze speciaal en uniek zijn, is hun uiteindelijke doel om de norm te stellen voor de horeca, zowel in Amsterdam als daarbuiten, en dat nul-energiehotels het nieuwe normaal worden.
 

WALK THE TALK #2 - Hoe Hotel Breeze een nieuwe duurzame standaard zet als een energieneutraal hotel 

We bezochten Hotel Breeze en spraken met Operations Managers Erna en Robin om meer te weten te komen over hun reis tot nu toe en de extreme inspanningen die ze zullen doen om ervoor te zorgen dat elk product in het hotel - van de ingrediënten tot het meubilair tot de zeep - is zo duurzaam mogelijk.

hanos plasticvrij

(Op de foto: Robin Boer en Erna Verhoef, Operations Managers van Hotel Breeze. Credits: Monika Vaskorova).

Misschien kunnen we beginnen met jou een korte introductie te geven over Breeze?

Erna: We proberen het eerste energieneutrale hotel ter wereld te zijn, zowel technisch als operationeel. Daarin zijn we vrij uniek, zeker in vergelijking met andere hotels in Amsterdam. We werken samen met professor Ben Bronsma, die het concept Earth, Wind and Fire heeft ontwikkeld. Dat is allemaal natuurlijke airco. We zijn zelfvoorzienend en hebben alleen koud water nodig: we wekken alles zelf op. Binnen de operaties willen we een zo laag mogelijke ecologische voetafdruk hebben. We werken alleen met lokale en seizoensgebonden producten en alle bedieningsapparatuur die we in ons hotel hebben, is vervaardigd in Europa. We proberen alles zo dicht mogelijk bij ons te houden en zoeken naar de best mogelijke optie. Soms moet je de beste van de slechte opties kiezen, maar we hebben onderweg ook geweldige samenwerkingen gesloten, waaronder Straw by Straw, wat perfect past bij ons concept!    

Robin: De hele duurzaamheidshoek is door het hele hotel ingebed, van de technieken die we hebben gebruikt om het hotel te bouwen, tot F&B, huishouding, receptie… en ook richting onze gasten. We streven naar een sneeuwbaleffect waarbij dit over 10 of 15 jaar de standaard is voor alle nieuwe hotels die worden gebouwd. Op dit moment zijn we 'speciaal' hierin, maar in de toekomst willen we dat dit de norm wordt. 


Heeft u in de tijd dat het hotelconcept in ontwikkeling was, een verschuiving gezien in de houding van andere bedrijven ten aanzien van duurzaamheid?

Erna: Absoluut! We begonnen de gesprekken met al onze partners, en omdat we zoveel vragen stelden over duurzaamheid en omdat we zulke hoge eisen aan onze leveranciers stelden, gingen ze zelf op zoek naar betere opties. Samen met onze partners hebben we gekeken hoe we het beter kunnen doen.


Robin: We hebben ze letterlijk tot het uiterste gedreven! We wilden altijd het hoogste niveau op het gebied van duurzaamheid nastreven, en als er letterlijk geen andere optie was dan downgraden, hebben we dat gedaan. Maar in eerste instantie hadden we met alle leveranciers waarmee we gesprekken voerden de hoogst mogelijke normen. Niet alleen de materialen waarvan hun producten zijn gemaakt, maar ook vragen stellen als "Waar komt het vandaan?" We waren het eigenlijk met onszelf eens dat we binnen een straal van 500 kilometer naar producten en ingrediënten keken. Zo niet, dan is het voor ons een no-go. Andere vragen die we stelden waren “hoe worden de producten naar onze locatie vervoerd? In welk materiaal zijn ze gewikkeld” - omdat we geen bergen plastic op ons terrein wilden!

"We waren het eigenlijk met onszelf eens dat we in een straal van 500 kilometer naar producten en ingrediënten keken. Zo niet, dan is het voor ons een no-go."

 

Wow, dat moet een hele uitdaging zijn geweest!

Erna: Ja, maar het was ook heel gaaf om mee te doen! Omdat mensen nu zoveel bewuster zijn. En als je de tijd neemt om wat onderzoek te doen, zie je dat er eigenlijk veel mensen aan deze problemen werken - ze zijn alleen nog niet zo bekend, daarom moeten we samenwerken en mensen laten weten dat je veel beter doen.

 

Afgezien van de verpakking, wat waren andere uitdagingen waarmee u te maken kreeg?

Erna: Nou, een probleem is dat sommige producten gewoon niet in Nederland worden geproduceerd. Ze groeien hier niet. Maar we zijn nog steeds een 4* luxe hotel, dus we willen onze gasten een volledig aanbod geven. Chocolade was bijvoorbeeld een probleem. We moesten veel onderzoek doen, maar we hebben eindelijk een nieuw bedrijf hier in Amsterdam gevonden dat chocolade maakt, en ze vervoeren de rauwe bonen hier per schip - het duurt drie maanden op zee!

Wow, dan kan het maar beter goede chocolade zijn!

Robin: Ja, zeker! Ook in de kamers hebben we kleine koffiemachines die werken met die kleine koffiecapsules. Geen enkel bedrijf biedt momenteel biologisch afbreekbare bekers aan, dus moesten we op zoek naar het beste alternatief. We hebben één bedrijf gevonden dat biologisch afbreekbare koffiecapsules van goede kwaliteit levert, nog steeds in plastic bekers, maar deze bekers worden apart ingezameld door een bedrijf genaamd Clean the World. We scheiden ze van het reguliere afval en de 3 verschillende materialen in de bekers (aluminium, plastic en koffieresten) krijgen een nieuw leven. Het koffieresidu wordt daadwerkelijk verzameld en hergebruikt om zeepstaven te maken! En andere delen van de koffieresten worden gebruikt voor het kweken van paddenstoelen. 

 

Echt niet! Je hebt echt aan alles gedacht.

Erna: Ja! Er is ook een geweldig verhaal over de koffiekopjes in de kamers. Er is een dame die naar kleuterscholen gaat en overgebleven klei verzamelt waar kinderen mee spelen, en die gebruikt om koffiekopjes te maken. Het is volledig gerecycled materiaal. We hebben zoveel toffe verhalen en samenwerkingen, we zouden hier weken over kunnen discussiëren!


Robin: Overal waar je kijkt, en alles wat je ziet in dit hotel, zit er een cool verhaal achter. Dat is ook belangrijk als we personeel aannemen. Zoals elk bedrijf willen we personeel aannemen waarmee we een connectie hebben. Maar het is ook heel belangrijk dat onze medewerkers hier het verhaal van het hotel kunnen promoten en vertellen. Als je als gast binnenkomt, zie je dat alles er heel mooi uitziet en dat alle planten die je ziet echt zijn. Maar je kunt de achtergrond van het hele gebouw niet zien. We hebben allemaal natuurlijke airconditioning, we hebben een zonneschoorsteen en dat moet door het personeel worden verteld. Daar komt veel training bij kijken, zodat mensen het verhaal keer op keer kunnen vertellen - het wordt onderdeel van hun DNA.

"Overal waar je kijkt, en alles wat je ziet in dit hotel, zit er een cool verhaal achter."

Erna: Er zijn ook enkele dingen die je normaal gesproken in een 4*-hotel zou zien die wij niet doen, dus het is ook belangrijk dat ons team de reden achter dat alles uitlegt. Het is niet alleen mensen vertellen "nee, we veranderen je beddengoed niet" - er is een reden waarom we ervoor hebben gekozen om het niet te doen. Hetzelfde geldt voor het wisselen van handdoeken. Het personeel moet het verhaal erachter vertellen, zodat de gasten niet denken “ze hebben niet eens de handdoeken verschoond? Wat voor hotel is dit!”

Robin: We hebben hier ook een zeer beperkt aantal parkeerplaatsen, slechts 35 voor bijna 200 kamers. Maar dat past echt bij ons concept, dus het was een specifieke keuze die we hebben gemaakt. We willen gasten die met auto's naar het gebouw komen niet aanmoedigen. We willen ook dat mensen naar huis gaan nadat ze hier zijn gebleven, nadenkend over welke kleine stappen ze thuis kunnen nemen om duurzamer te zijn. Dat zet voor ons al het sneeuwbaleffect in gang, datgene wat we willen bereiken! 

 

Wat is volgens u de drijvende kracht achter de verschuiving waardoor consumenten meer bewust worden van het milieu?

Robin: Het wordt gewoon steeds normaler. Wekelijks hebben we hier meetings gepland met allerlei soorten bedrijven die een inspirerende omgeving voor hun team willen.

Erna: Het heeft ook met het nieuws te maken. Al die documentaires. Mensen beginnen er net over te praten. De wetten veranderen in Nederland - kijk maar naar plastic disposables. Hospitality probeert het voortouw te nemen in het zetten van kleine stapjes. Alle grote hotelketens hebben plastic rietjes en roerstaafjes verboden, en sommige mensen moeten gewoon het voortouw nemen. Gastvrijheid loopt vaak voorop, en als iedereen een hotel wil dat duurzaam is, dan zal de horeca daarin voorzien.

 

"Gastvrijheid loopt vaak voorop, en als iedereen een hotel wil dat duurzaam is, zal de horeca daarin voorzien."

Robin: Ook wij worden dagelijks geconfronteerd met klimaatverandering. In de media, maar je voelt het ook als je uitgaat. De zomers zijn korter en heter. De winters zijn langer en beginnen in een ander seizoen. Klimaatverandering is op dit moment slechts een dagelijks onderwerp en mensen beseffen eindelijk dat we echt voor onze planeet moeten zorgen.

 

Wat inspireerde u toen u voor het eerst begon om deze energieneutrale ambitie na te jagen?

Erna: Het is gewoon iets waar ik altijd erg in geïnteresseerd ben geweest, ook in mijn persoonlijke leven. Ik hou van hotelopeningen: ze zijn een beetje mijn ding. Dit is geweldig omdat het zo nieuw is. Niemand heeft ooit iets soortgelijks gedaan, dus het is zo inspirerend om er deel van uit te maken.

Robin: Ja, dat geldt ook voor mij. Ik werkte vroeger voor gestandaardiseerde merken die ook gestandaardiseerde operaties hadden. Of je nu in de ene vestiging werkt of in een andere, de operaties zullen precies hetzelfde zijn. Hier is de uitdaging groot voor onze creativiteit. Een hotel als dit brengt veel uitdagingen met zich mee, en je moet het anders aanpakken. Je praat niet met leveranciers en kijkt alleen wat de kosten zijn. Voor ons begint het proces met vragen over duurzaamheid, en dan kunnen we verder gaan met vragen als prijzen. 

 

Welk advies zou je geven aan meer traditionele hotelketens die echt willen verduurzamen, maar niet het voordeel hebben om hun processen vanaf nul te beginnen?

Robin: Migratie kost natuurlijk veel meer moeite, terwijl we helemaal opnieuw moesten beginnen. Als je dat niet kunt, is er wat verandering nodig, maar je moet ergens beginnen. Je kunt je afvragen: “Wat kunnen we doen in onze werkprocessen? Willen we nog wel verder met buffetten?”, bijvoorbeeld. Begin met de werkprocessen, veranker het in het DNA van je bedrijf, en dan kun je gaan kijken naar de producten die je gebruikt en de volledige verandering maken om duurzaam te worden. Er waren nogal wat momenten waarop zelfs wij dachten dat het te ver ging, omdat je zoveel tijd moet investeren in het regelen van het duurzaamheidsgedeelte. 

 

Waar gaan trends volgens jou naartoe op het gebied van duurzaamheid in de hotellerie? Als een hotel als dit over 5 of 10 jaar zou openen, wat zouden zij dan kunnen dat u op dit moment niet kunt?

Robin: Dat is een goede vraag. We zitten midden in de overgangsfase van bewust en bewust zijn dat er iets moet gebeuren. Zoals we al zeiden, nemen veel hotels al maatregelen om naar een bepaald niveau van circulariteit en duurzaamheid te komen. Dat is de huidige trend: we willen allemaal. Maar zijn we ook bereid om financieel te investeren, in tijd en energie? Mensen zijn nog aan het bedenken hoe ze het probleem gaan aanpakken.

 

Heeft u naast uw lopende projecten gericht op verduurzaming ook eenmalige initiatieven?

Robin: Ja: we werken ook samen met de lokale gemeenschap. IJburg is erg actief binnen de duurzaamheidsbeweging, mede omdat we omringd zijn door zoveel water. Er is een organisatie genaamd IJburg Schoon en ze hebben veel initiatieven in de omgeving. Op ons terras staat een grote metalen vis die eruitziet als een kunstvoorwerp, maar eigenlijk ook een gemeenschapsfunctie heeft. Het is door ons samen met de organisatie ontwikkeld. Het heeft een mechanische structuur aan de binnenkant die de mond opent, de ogen lichten op en mensen worden aangemoedigd om hun afval naar binnen te gooien. Er zijn al heel wat initiatieven waar we volop bij betrokken willen zijn. 

 

Wat is iets dat je had willen weten voordat je aan deze reis begon?

Robin: Voor mezelf sprekend, ik dacht dat het een zware reis zou zijn om te komen waar we nu zijn, maar ik had niet willen weten dat het zou zijn dit stoer! Ik ben net zo enthousiast als toen we begonnen, zo niet meer.

  

Op zoek naar de meest milieuvriendelijke rietjes? Vind hier onze rietjes

Shop Nu