Hoe groothandel HANOS zich voorbereidt op het plasticverbod van 2021.

(Leestijd: +- 8 minuten)

  • Sinds de plastic soup-discussie op gang is gekomen, is de horeca naarstig op zoek naar duurzame alternatieven. Toch zijn er veel vragen en wat onduidelijkheden. 
  • In het recyclingsproces van koffiebekers is het niet eenvoudig om coatings te scheiden van papier. Is een papieren beker dan eigenlijk duurzamer dan een plastic beker? 
  • Het is nog niet duidelijk of PLA kan worden verkocht met de term 'duurzaam'. Hoe zit dat?
  • In dit artikel: "Wat is de industrie in de richting van de toekomst en wat kunnen we allemaal verwachten?"
  • Wil je op de hoogte blijven van duurzaamheid? Volg ons op Linkedin
  • Op zoek naar de meest milieuvriendelijke rietjes? Klik hier
In de nieuwe blogserie Walk the Talknterviewen we personen uit de horeca, food- en beverage branche die actief maatregelen nemen voor duurzaamheid. Plastic verpakkingen, voedselverspilling en CO2 uitstoot… het onderwerp houdt de hele branche bezig. Er zijn volop kansen en oplossingen, maar ook een aantal zaken waar we met z’n allen tegenaan lopen. Duurzame verbeteringen bereiken we alleen als we met z'n allen samenwerken, dus gaan we in gesprek met diverse professionals die al een stap in de goede richting zetten. Waar beweegt de industrie naartoe en wat kunnen we met z'n allen verwachten?

 

WALK THE TALK #1 - In gesprek met HANOS over duurzaam innoveren in de horeca.

We waren op bezoek bij William van den Hout, inkoper non-food bij HANOS. HANOS is een van de grootste ketens in Nederland waar horeca professionals dagelijks boodschappen doen. Elke kleine verandering die ze doorvoeren kan een groot impact hebben. Omdat William met zijn werk veel invloed heeft en van heel dichtbij ziet wat er in de markt gebeurt, gingen we met hem in gesprek over duurzaamheid in de horeca.

hanos plasticvrij(William van den Hout, Category Manager Non-Food bij HANOS. Fotocredits: Monika Vaskorova)

 

William, als inkoper bij HANOS heb je een breed inzicht in wat er allemaal gebeurt in de markt. Wat zijn de belangrijke trends die je voorbij ziet komen?

“Zeker in mijn vakgebied van disposables en verpakkingen zijn er veel ontwikkelingen! Sinds de plastic soup-discussie op gang is gekomen, is de horeca naarstig op zoek naar duurzame oplossingen, maar je merkt wel dat er nog veel vragen zijn. Zo krijg ik bijvoorbeeld vaak de vraag naar een ‘biologisch afbreekbaar’ alternatief. Maar is dat altijd noodzakelijk? Ik probeer het thema duurzaamheid integraal te bekijken: is het alternatief gemaakt van natuurlijke materialen, waar worden de producten geproduceerd en onder welke omstandigheden?

Vanuit de aanbodzijde is duurzaamheid al jarenlang een thema, maar eigenlijk pas sinds kort merken wij dat het nu ook bij onze klanten in rap tempo een thema wordt. In onze schappen verschijnen steeds meer duurzame alternatieve voor kunststof verpakkingen, maar ook deze laatste houden vooralsnog een plaats op het schap. Als groothandel anticiperen wij op de vraag van onze klanten en nog niet iedere klant is klaar om de stap naar duurzaam te maken. Maar ik vind dat je als groothandel ook een voortrekkersrol hebt, dus we zoeken heel actief naar allerlei duurzame alternatieven om het onze klanten makkelijker te maken. “


Hoe komt het dat sommige horecaondernemers/ondernemers nog steeds voor plastic kiezen?

Een bepaald segment richt zich minder op duurzaamheid en zal zo lang mogelijk gebruik maken van plastic, totdat een verbod wordt ingevoerd. Daarna zullen ze overstappen op een alternatief. Je moet omgaan met het doorbreken van wat mensen gewend zijn. Dat kost tijd. Een cafetaria die milkshakes verkoopt, zal bijvoorbeeld nog steeds plastic rietjes leveren omdat ze niet tevreden zijn met papieren rietjes als alternatief. Maar het verbod zal komen, dus het alternatief zal volgen. Over een paar jaar weten we niet anders. Zeg dat papieren rietjes het alternatief worden. Binnenkort zullen we daar allemaal aan gewend zijn, en we zullen ons niet meer kunnen herinneren dat we ooit plastic rietjes hebben gebruikt. Neem het rookverbod in bars. Dat is een ontwikkeling van 15 jaar geleden. Er was toen veel ophef over, maar nu weten we niet anders.


Dat zien Straw by Strawwe ook, maar ook een steeds groeiende groep die actief op zoek is naar duurzame oplossingen.

Er zal altijd een segment blijven dat blijft hangen met plastic, maar we merken nu dat veel foodservicebedrijven ook een voortrekkersrol op zich nemen. Klaar! Geen enkele discussie! Deze klanten verwachten ook van ons een breed aanbod van duurzame oplossingen. Daar werken we momenteel hard aan. Een onvoorziene omstandigheid is dat we bijna 2 keer zoveel rekken nodig hebben voor verpakkingen en disposables, omdat we al onze klanten moeten kunnen bedienen! We werken nu al aan de afbouw van de producten die in 2021 verboden zullen zijn. Op het moment dat het verbod van kracht wordt, zullen we alleen nog maar duurzame oplossingen verkopen.

“We zijn nu bezig met het afbouwproces van de artikelen waarop in 2021 een verbod komt. Op het moment dat het verbod er is, verkopen wij enkel nog duurzame oplossingen.”

In de verpakkingsindustrie vinden diverse innovaties plaats. Er is bijvoorbeeld een groep die mensen wil aanmoedigen om maaltijdverpakkingen mee te nemen, of bedrijven die eetbare varianten maken... en ook mensen die bedelen om een nulverpakking! Denk je niet dat we op een gegeven moment volledig van de wegwerpartikelen af moeten komen?

Nee, integendeel. Vooral in de categorie disposables zie je dat de vraag alleen maar toeneemt. Dat heeft te maken met andere trends in de markt, zoals de levering van maaltijden en de toenemende populariteit van festivals (waar ze voedsel vrachtwagens hebben). Maar een schoner milieu begint ook bij u als individu. Het voorkomen van zwerfafval begint uiteindelijk bij de eindgebruiker. Of je nu een plastic of kartonnen container hebt, je gooit hem in de prullenbak en niet op straat. Dat is waar het begint. Ik zie vooral verschuivingen van plastic naar alternatieven zoals papier, bamboe en suikerriet.

 

Kartonnen en papieren koffiebekers worden soms bekritiseerd omdat er een coating is die vaak van plastic of PLA is gemaakt. Wat is uw mening hierover en welke ontwikkelingen ziet u?

Plastic bekers worden steeds vaker vervangen door papieren bekers, zelfs met coating. In het recyclingproces is het niet eenvoudig om deze kunststof coating te scheiden van papier. Is een papieren beker eigenlijk duurzamer dan een plastic beker? Op dat gebied zie ik steeds meer innovatie rond papieren bekers, bijvoorbeeld met watergedragen of PLA-coatings.


PLA, interessant want ook daar is veel kritiek op…

“Van PLA is het nog niet zeker of dat onder de term duurzaam verkocht mag worden. PLA is dan wel composteerbaar, maar in het afvalproces valt PLA gewoon onder de noemer kunststof. Bij HANOS zijn we daarom voorzichtig met PLA. Op dit moment nemen we dat niet actief op als duurzaam alternatief, omdat we niet zeker weten wat de wetgeving hierover zegt vanaf 2021.”


Het lijkt erop dat u bewust werkt aan duurzame alternatieven. Zou u zo ver willen gaan om te zeggen dat de HANOS een leidende rol op zich heeft genomen?

Zeker! We hebben te maken met veel verpakkingsmaterialen en kijken altijd naar manieren om daar zo duurzaam mogelijk mee om te gaan. Producten die we in de winkel kopen en verkopen worden bijna altijd in plastic geleverd. Veel producten die van oudsher bij de groothandel worden verkocht, worden in krimpfolie verpakt. We kijken kritisch waar we kunststof verpakkingsmaterialen kunnen 'vermijden of verminderen'. Daarnaast zijn er op dit moment veel verschillende initiatieven, zoals het vervangen van plastic zakken in de groente- en fruitafdelingen door biologisch afbreekbare alternatieven. Het voordeel voor de gebruikers is dat de nieuwe zak in het voedsel- en tuinafval terecht kan komen. We zijn ook een project gestart met een leverancier om vuilniszakken te produceren die gemaakt zijn van 100% gerecycled materiaal. Op die manier zorgen we ervoor dat er geen nieuwe grondstoffen worden gebruikt voor de productie. Dat is een goed voorbeeld van 'verminderen'. Een volgende stap zou kunnen zijn om vuilniszakken te laten produceren van al het plastic afvalmateriaal dat vrijkomt binnen onze eigen organisatie!

 

Je bent een groot bedrijf, en hebt dus heel wat invloed om een positieve impact te hebben. Praat u met uw eigen leveranciers als ze niet duurzaam werken?

We kijken kritisch naar de leverancier die ons producten in kunststof levert. Ik denk dat we over tien jaar nauwelijks nog plastic in de schappen zullen zien liggen. Steeds meer bedrijven zijn op zoek naar alternatieven voor duurzame verpakkingen. De grote spelers doen dit al proactief, maar ook kleinere leveranciers moeten hier naar kijken. We stellen geen harde eisen aan de kwaliteit van onze producten... maarmaar ik denk dat dit over een paar jaar anders zal zijn. In de beginfase, toen duurzame verpakkingen net op de markt kwamen, hadden we hier moeite mee. Zo verkopen we bijvoorbeeld suikerrietproducten, maar die worden dan geleverd in plastic verpakkingen. Dat is een grote uitdaging, want die verpakking dient ook als bescherming. En als cash en carry moet je ook denken aan je uiterlijk. De klant wil wel zien wat hij koopt.


Het verduurzamen van de hele sector is vrij complex. Ik heb gemerkt dat ik zelf ook door de opbouwStraw by Straw.... Enerzijds wil je als start-up een duurzaam product aanbieden, maar in vergelijking met bestaande producten zijn ze vaak aanzienlijk duurder. Hoewel er zeker veel ondernemers op zoek zijn naar een oplossing, is nog niet alles praktisch of bestaat het nog niet. Het is een doorlopend kip en ei verhaal....

Wat kan de industrie volgens u doen om dit te verbeteren of te veranderen zodat we dit allemaal samen kunnen bereiken?

Ik denk dat ook de overheid hierin een rol te spelen heeft. Niet alleen door regels en verboden vast te stellen, maar ze moeten ook iets doen om de lokale industrie te helpen duurzamer te worden. Ik merk dat veel duurzame alternatieven buiten Europa worden geproduceerd. Waarschijnlijk uit kostenoverwegingen. Door de nieuwe maatregelen zullen sommige bedrijven echt in de problemen komen. Ik ken lokale producenten van plastic wegwerpartikelen die zeer schoon produceren en al hun certificaten hebben. Daar hebben ze veel in geïnvesteerd, maar nu staan ze met de rug tegen de muur.

Op dit moment zijn duurzame alternatieven duurder, maar ik merk nu al dat dat gat kleiner aan ’t worden is door de toenemende vraag. En hoe erg is ’t dat ’t duurzaam alternatief product duurder is? Ik denk dat ’t erger is als je een klant verliest als je dat niet doet! Want je klanten willen niet meer geassocieerd worden met kunststof. Ook horeca ondernemers denken hier goed over na. En hoe belangrijk zijn de kosten daarin van verpakkingsmaterialen?”

“Hoe erg is ’t als een duurzaam alternatief duurder is? Ik denk dat het erger is als je een klant verliest wanneer je dat niet doet!”

Veel mogelijkheden en ontwikkelingen dan! Wat is uw advies voor jonge duurzame starters die succesvol willen worden als voedseldienstverlener? leverancier, of hun producten bij HANOS willen verkopen?

Dat is een hele goede. Samenwerking is echt belangrijk. Er zijn bepaalde partijen in de markt die alleen maar een grote groep klanten bedienen. Dus: probeer verbindingen te vinden binnen dat soort partijen. Ik zeg altijd tegen starters: ga eerst naar de markt en praat met gebruikers. Probeer ze enthousiast te maken, en zo een pull-effect te bewerkstelligen. Als klanten erom vragen, zullen we het natuurlijk zelf adopteren. Dat heb je zelf ervaren met strohalmen! Uiteindelijk bepaalt de vraag van klanten wat er in onze schappen ligt. Zorg voor een goed en onderscheidend product en natuurlijk een goed verhaal. Onlangs werd ik benaderd door een startup die zich volledig richtte op producten gemaakt van PLA. Mijn advies was: kijk eerst naar de nieuwe wet- en regelgeving voordat u al uw geld daarin investeert.


Sp koopt u alleen producten in als klanten erom vragen?

Soms kopen we ook proactief iets in als er nog geen vraag naar is. Dat is het verschil tussen duwen en trekken. Soms wil je iets doordrukken om eerst een nieuw product op de markt te brengen. En dan nemen we jouw rol over om het verhaal te vertellen. Maar dat is niet altijd mogelijk. In dat geval adviseren wij u om eerst zelf uw verhaal te vertellen. En als je dat op een goede manier doet, zal het uiteindelijk bij ons terugkomen door het trekeffect.


Als laatste, een clichévraag die ik toch ga stellen: wat is jouw gouden tip voor duurzame stappen in de horeca?

“Kijk niet alleen naar biologisch afbreekbaarheid, maar naar het totaalplaatje. Wat wil je uitstralen en wat is je verhaal? Kunststof heeft een slechte reputatie maar kan ook een goede oplossing zijn, als je bijvoorbeeld je recycle stroom goed zelf voor elkaar hebt. Maar nog steeds belangrijkste: Een goed milieu begint bij jezelf!”

 

 

Straw by Straw is nu ook te koop bij HANOS. We waren al een tijdje in gesprek om onze stro rietjes via hen te verkopen omdat we die vraag van u kregen, want 'dat maakt onze wekelijkse boodschappenreis heel eenvoudig'!

Op zoek naar de meest milieuvriendelijke rietjes? Hier vindt u onze rietjestrootjes