Hoe groothandel HANOS zich voorbereidt op het plasticverbod van 2021.

(Leestijd: +- 8 minuten)

  • Sinds de plastic soup-discussie op gang is gekomen, is de horeca naarstig op zoek naar duurzame alternatieven. Toch zijn er veel vragen en wat onduidelijkheden. 
  • In het recyclingsproces van koffiebekers is het niet eenvoudig om coatings te scheiden van papier. Is een papieren beker dan eigenlijk duurzamer dan een plastic beker? 
  • Het is nog niet duidelijk of PLA kan worden verkocht met de term 'duurzaam'. Hoe zit dat?
  • In dit artikel: "Wat is de industrie in de richting van de toekomst en wat kunnen we allemaal verwachten?"
  • Wil je op de hoogte blijven van duurzaamheid? Volg ons op Linkedin
  • Op zoek naar de meest milieuvriendelijke rietjes? Klik hier
In de nieuwe blogserie Walk the Talknterviewen we personen uit de horeca, food- en beverage branche die actief maatregelen nemen voor duurzaamheid. Plastic verpakkingen, voedselverspilling en CO2 uitstoot… het onderwerp houdt de hele branche bezig. Er zijn volop kansen en oplossingen, maar ook een aantal zaken waar we met z’n allen tegenaan lopen. Duurzame verbeteringen bereiken we alleen als we met z'n allen samenwerken, dus gaan we in gesprek met diverse professionals die al een stap in de goede richting zetten. Waar beweegt de industrie naartoe en wat kunnen we met z'n allen verwachten?

 

WALK THE TALK #1 - In gesprek met HANOS over duurzaam innoveren in de horeca.

We waren op bezoek bij William van den Hout, inkoper non-food bij HANOS. HANOS is een van de grootste ketens in Nederland waar horeca professionals dagelijks boodschappen doen. Elke kleine verandering die ze doorvoeren kan een groot impact hebben. Omdat William met zijn werk veel invloed heeft en van heel dichtbij ziet wat er in de markt gebeurt, gingen we met hem in gesprek over duurzaamheid in de horeca.

hanos plasticvrij(William van den Hout, Category Manager Non-Food bij HANOS. Fotocredits: Monika Vaskorova)

 

William, als inkoper bij HANOS heb je een breed inzicht in wat er allemaal gebeurt in de markt. Wat zijn de belangrijke trends die je voorbij ziet komen?

“Zeker in mijn vakgebied van disposables en verpakkingen zijn er veel ontwikkelingen! Sinds de plastic soup-discussie op gang is gekomen, is de horeca naarstig op zoek naar duurzame oplossingen, maar je merkt wel dat er nog veel vragen zijn. Zo krijg ik bijvoorbeeld vaak de vraag naar een ‘biologisch afbreekbaar’ alternatief. Maar is dat altijd noodzakelijk? Ik probeer het thema duurzaamheid integraal te bekijken: is het alternatief gemaakt van natuurlijke materialen, waar worden de producten geproduceerd en onder welke omstandigheden?

Vanuit de aanbodzijde is duurzaamheid al jarenlang een thema, maar eigenlijk pas sinds kort merken wij dat het nu ook bij onze klanten in rap tempo een thema wordt. In onze schappen verschijnen steeds meer duurzame alternatieve voor kunststof verpakkingen, maar ook deze laatste houden vooralsnog een plaats op het schap. Als groothandel anticiperen wij op de vraag van onze klanten en nog niet iedere klant is klaar om de stap naar duurzaam te maken. Maar ik vind dat je als groothandel ook een voortrekkersrol hebt, dus we zoeken heel actief naar allerlei duurzame alternatieven om het onze klanten makkelijker te maken. “


En wat zorgt er dan voor dat sommige horeca ondernemers nog steeds voor plastic kiezen?

Een bepaald segment heeft minder focus op duurzaamheid en blijft zo lang mogelijk gebruik maken van plastic tot het verbod ingaat. Daarna moeten ze overgaan op een alternatief. Daarnaast heb je ook te maken met het doorbreken van gewoontes. Dat kost tijd. Een cafetaria die milkshakes verkoopt zal bijvoorbeeld nog steeds plastic rietjes geven omdat ze niet tevreden zijn met bijvoorbeeld papieren rietjes als alternatief. Maar het verbod komt, dus het alternatief ook. Over een aantal jaren weten we niet beter. Stel dat papieren rietjes wel hét alternatief worden, dan zijn we daar straks met zijn allen aan gewend en kunnen we ons niet meer voorstellen dat we ooit plastic rietjes hebben gebruikt. Kijk maar naar het rookverbod in de horeca, dat is een ontwikkeling van 15 jaar geleden. Toen was daar veel ophef over, maar inmiddels weten we niet beter.”


Bij Straw by Straw zien we dat ook, maar ook een steeds grotere groep dat juist wel weer actief zoekt naar duurzame oplossingen…

“Er zal altijd een segment overblijven wat door blijft gaan met plastic maar je merkt dat nu veel horecabedrijven ook een voortrekkersrol op zich nemen. Zeker bedrijven die zich richten op een jonge doelgroep, die moéten wel over. Klaar! Geen enkele discussie! Deze klanten verwachten ook dat wij met een breed aanbod komen van duurzame oplossingen. Daar zijn we op dit moment hard mee aan de slag. Een lastige bijkomstigheid is dat we bijna 2x zoveel schapruimte nodig hebben voor verpakkingen en disposables, omdat we alle klanten moeten kunnen blijven bedienen! We zijn nu wel bezig met het afbouwproces van de artikelen waarop in 2021 een verbod komt. Op het moment dat het verbod er is, verkopen wij enkel nog duurzame oplossingen.”

“We zijn nu bezig met het afbouwproces van de artikelen waarop in 2021 een verbod komt. Op het moment dat het verbod er is, verkopen wij enkel nog duurzame oplossingen.”

Binnen de verpakkingsindustrie zijn er verschillende innovaties gaande. Zo heb je een groep dat klanten wil stimuleren om eigen maaltijdboxen mee te nemen, of bedrijven die eetbare varianten maken… en ook nog mensen die voor helemaal verpakkingsvrij pleiten! Denk je niet dat we op een gegeven moment helemaal van disposables afstappen?

“Nee juist niet. Vooral in de categorie disposables zie ik dat de vraag alleen maar toeneemt. Dat heeft te maken met andere trends in de markt, bijvoorbeeld het bezorgen van maaltijden en de toenemende populariteit van festivals (food trucks). Maar een schoner milieu begint ook bij jezelf. Het voorkomen van zwerfafval begint uiteindelijk bij de eindgebruiker. Of je nou een plastic of kartonnen bak hebt, je gooit ’t bij ’t afval en niet op straat. Daar begint het. Ik zie voornamelijk verschuivingen van kunststof naar alternatieven als papier, bamboe en suikerriet.”

 

Kartonnen koffiebekers krijgen weleens kritiek omdat er een coating op zit wat vaak van plastic of PLA is. Wat is jouw mening hierover en wat voor ontwikkelingen zie je?

“Plastic bekers worden steeds vaker vervangen door papieren bekers met inderdaad een coating. In het recyclingsproces is het niet eenvoudig deze kunststof coating van het papier te scheiden. Dus…is een kartonnen beker dan wel duurzamer dan een plastic beker? Maar ik zie dat er op ’t gebied van kartonnen bekers steeds meer geïnnoveerd wordt, bijvoorbeeld met waterbased of PLA coatings.”


PLA, interessant want ook daar is veel kritiek op…

“Van PLA is het nog niet zeker of dat onder de term duurzaam verkocht mag worden. PLA is dan wel composteerbaar, maar in het afvalproces valt PLA gewoon onder de noemer kunststof. Bij HANOS zijn we daarom voorzichtig met PLA. Op dit moment nemen we dat niet actief op als duurzaam alternatief, omdat we niet zeker weten wat de wetgeving hierover zegt vanaf 2021.”


Als ik je zo hoor, ben je erg bewust bezig met duurzame oplossingen. Durf je te stellen dat HANOS wel een voortrekkersrol opneemt?

“Jazeker! We hebben met veel verpakkingsmaterialen te maken en kijken altijd naar manieren om hier zo duurzaam mogelijk mee om te gaan. Producten die we inkopen en verkopen in de winkel, krijgen we bijna altijd aangeleverd in plastic. Veel producten worden traditioneel in de groothandel in een krimpverpakking verkocht. We kijken kritisch waar we plastic verpakkingsmateriaal kunnen ‘vermijden of verminderen’. Daarnaast zijn er op dit moment allerlei initiatieven, zoals bijvoorbeeld het vervangen van de plastic zakjes op de agf-afdelingen door biologisch afbreekbare varianten. Het voordeel voor de gebruikers is dat ’t nieuwe zakje bij het GFT kan. Verder zijn we met een leverancier een traject opgestart met de productie van afvalzakken die zijn gemaakt van 100% post-consumed recycled materiaal. Op deze manier zorgen we ervoor dat er geen nieuwe grondstoffen worden gebruikt voor de productie. Een goed voorbeeld van ‘verminderen’. Een vervolgstap zou kunnen zijn, om de afvalzakken te laten produceren van al het plastic afvalmateriaal dat vrijkomt in onze eigen organisatie. Ik merk ook dat klanten dit soort initiatieven steeds meer van ons verwachten. Die kijken naar ons organisatie als geheel. Bij aanbestedingen moét je zelfs aangeven wat je als organisatie doet aan duurzaamheid. Als bedrijf moet je tegenwoordig aantonen dat duurzaamheid echt in je DNA zit.”

 

Jullie zijn groot en hebben redelijk veel invloed om positieve impact te maken. Spreken jullie je eigen leveranciers ook aan als zij niet duurzaam te werk gaan?

“We kijken kritisch naar leveranciers die producten in plastic aanleveren. Ik denk dat we over 10 jaar bijna geen plastic meer in ’t schap zien staan. Steeds meer bedrijven zijn steeds meer op zoek naar alternatieven voor plastic verpakkingen. De grote spelers doen het al proactief maar ook de kleine leveranciers moeten ernaar kijken. We stellen nu nog geen kritische eisen maarik geloof dat dat over een aantal jaar wel anders wordt. In de beginfase, toen de duurzame verpakkingen net op de markt kwamen worstelden we daarmee. We verkopen bijvoorbeeld suikerriet producten maar die komen vervolgens dan in plastic verpakkingen. Dat is een grote uitdaging want de verpakking dient ook als bescherming. En als cash and carry moet je ook aan de uitstraling denken. De klant wil toch graag zien wat zij koopt." 


Verduurzaming van de hele industrie is best complex. Dat merk ik zelf ook met het opbouwen van Straw by Straw. Enerzijds wil je als startup een duurzaam alternatief aanbieden, maar vergeleken met huidige producten is het vaak een stuk duurder. Daarnaast zijn er echt wel veel ondernemers die een oplossing zoeken maar niet alles is even praktisch of bestaat nog niet. Het is continue een soort kip- en ei verhaal…

Wat kan de branche volgens jou nog verbeteren of veranderen zodat we dit met z’n allen voor elkaar krijgen?

“Ik denk dat de overheid daar ook een rol in heeft. Niet alleen het opstellen van regels en verboden opleggen, maar ze zouden ook wat meer moeten doen om de lokale industrie te helpen verduurzamen. Ik merk dat veel duurzame alternatieven buiten Europa worden geproduceerd. Waarschijnlijk uit kostenoverwegingen. Door de nieuwe maatregelen komen sommige bedrijven echt in de problemen. Ik ken lokale producenten van plastic disposables die heel schoon produceren en alle certificaten hebben. Daar hebben ze veel in geïnvesteerd, maar nu staan ze met de rug tegen de muur. 

Op dit moment zijn duurzame alternatieven duurder, maar ik merk nu al dat dat gat kleiner aan ’t worden is door de toenemende vraag. En hoe erg is ’t dat ’t duurzaam alternatief product duurder is? Ik denk dat ’t erger is als je een klant verliest als je dat niet doet! Want je klanten willen niet meer geassocieerd worden met kunststof. Ook horeca ondernemers denken hier goed over na. En hoe belangrijk zijn de kosten daarin van verpakkingsmaterialen?”

“Hoe erg is ’t als een duurzaam alternatief duurder is? Ik denk dat het erger is als je een klant verliest wanneer je dat niet doet!”

Volop kansen en ontwikkelingen dus! Wat is jouw tip aan jonge duurzame startups die graag succesvol willen worden als horecaleverancier, of bij HANOS willen liggen?

“Da’s een hele goeie. Samenwerking is heel belangrijk. Je weet dat er bepaalde partijen in de markt zijn die gewoon een hele grote klantengroep bedienen. Dus: probeer aansluiting te vinden bij dat soort partijen. Ik zeg altijd tegen startups: ga eerst de markt in en praat met gebruikers. Probeer die enthousiast te maken en op die manier een pull-effect te creëren. Als klanten ernaar vragen gaan we het echt vanzelf adopteren. Dat heb je zelf ook meegemaakt met je stro-rietjes. Uiteindelijk bepaalt de vraag van de klant wat er bij ons in de schappen staat. Zorg er verder voor dat je een goed en onderscheidend product hebt en uiteraard een goed verhaal hebt. Ik werd laatst benaderd door een startup die zich helemaal richtte op producten, gemaakt van PLA. Mijn tip was: kijk eerst wat er gebeurt met de nieuwe wet- en regelgeving voordat je al je geld daarop inzet.”


Maar neem je altijd alleen iets op als klanten daarnaar vragen?

“Soms nemen we ook proactief wat op als er nog geen vraag is. Dat is verschil tussen push en pull. Soms wil je iets pushen om als eerste op de markt een nieuw product te lanceren. En dan nemen wij de rol van jullie over om ’t verhaal te vertellen. Maar dat kan niet altijd. In dat geval adviseren we je om eerst zelf je verhaal te vertellen. En als je op dat op een goeie manier doet komt ’t via het pull effect vanzelf weer bij ons terug.”


Als laatste, een clichévraag die ik toch ga stellen: wat is jouw gouden tip voor duurzame stappen in de horeca?

“Kijk niet alleen naar biologisch afbreekbaarheid, maar naar het totaalplaatje. Wat wil je uitstralen en wat is je verhaal? Kunststof heeft een slechte reputatie maar kan ook een goede oplossing zijn, als je bijvoorbeeld je recycle stroom goed zelf voor elkaar hebt. Maar nog steeds belangrijkste: Een goed milieu begint bij jezelf!”

 

 

Straw by Straw is vanaf nu ook te koop bij HANOS. We waren al een tijd in gesprek om de stro-rietjes ook via hen aan te bieden omdat we van jullie deze vraag kregen, want "dat is wel zo makkelijk bij de wekelijkse boodschappen!"

Op zoek naar de meest milieuvriendelijke rietjes? Klik hier